I frammenti di asteroidi raccolti dalla sonda Hayabusa-2 sono arrivati ​​sulla Terra

Una capsula contenente preziosi frammenti di roccia dell’asteroide Ryugu è atterrata nei pressi di Woomera, nell’Australia meridionale, sabato sera. I frammenti erano stati raccolti dalla sonda spaziale giapponese Hayabusa-2, questa è atterrato sull’asteroide nel luglio 2019, dopo aver preso contatto con il corpo celeste nel febbraio precedente. La capsula contenente il materiale roccioso ottenuto dall’interno dell’asteroide è stata poi rilasciata da Hayabusa-2 quando la sonda è tornata sulla Terra: entrando nell’atmosfera si è appoggiata al suolo grazie ad un paracadute.

La capsula è stata recuperata dopo aver iniziato a trasmettere un segnale con informazioni sulla sua posizione. Il recupero è stato effettuato da un team commissionato dall’Agenzia spaziale giapponese (JAXA) in collaborazione con l’Agenzia spaziale australiana. Il Giappone ha detto che il materiale all’interno della capsula era “in perfette condizioni”. I frammenti di roccia, dicono gli scienziati, potrebbero fornire nuove informazioni sull’origine del nostro sistema solare.

La capsula è stata quindi trasportata in elicottero in una struttura in Australia, dove il materiale all’interno sarà sottoposto a test preliminari prima di essere trasportato in Giappone.

Il recupero della capsula è stato possibile anche grazie alla stretta collaborazione tra Giappone e Australia. Megan Clark, che dirige l’Agenzia spaziale australiana, Egli ha detto: “Il nostro lavoro di supporto per JAXA non finirà fino a quando non vedremo il campione lasciare l’Australia e arrivare in Giappone”. Clark ha aggiunto: “Quindi il campione inizierà a raccontare la sua storia e rivelare cose meravigliose su come l’acqua è arrivata sulla Terra e come avremmo potuto formarci”.

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Hayabusa-2 ha iniziato la sua missione nel 2014 dopo un lancio al Tanegashima Space Center, un’isola nel sud del Giappone. Aveva quindi percorso miliardi di chilometri, sfruttando la spinta orbitale di diversi pianeti verso approccio a Ryugu e inseguirlo nel suo viaggio interplanetario.

Ryugu è un asteroide con una dimensione massima di circa 800 metri. E di tipo C (carbonioso), la varietà più comune tra gli asteroidi conosciuti, ed è particolarmente scura e quindi difficile da osservare da lontano. È stato osservato per la prima volta nel 1999.

Asteroide Ryugu

Gli asteroidi sono ciò che resta dopo i processi turbolenti che hanno portato alla formazione del nostro sistema solare. I ricercatori ritengono che contengano elementi e molecole che potrebbero aver attivato i meccanismi con cui si forma la vita sul nostro pianeta: acqua, composti di carbonio e metalli. Dalla loro analisi, quindi, possiamo scoprire e capire molto di quello che è successo miliardi di anni fa, mentre il nostro pianeta si stava ancora formando.

All’inizio del 2019, Hayabusa-2 aveva usato piccole cariche esplosive e un proiettile per graffiare la superficie di Ryugu, creando un piccolo cratere. L’operazione, molto delicata, era andata a buon fine ea luglio i ricercatori della JAXA erano atterrati brevemente ad Hayabusa-2 a circa 20 metri dal piccolo cratere che aveva creato, evitando di trovarsi all’interno, per recuperare alcuni frammenti. . Pochi minuti dopo, Hayabusa-2 aveva ripreso quota, allontanandosi di nuovo dal suo asteroide.

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Dopo aver rilasciato la capsula, la sonda Hayabusa-2 ha invece intrapreso un’altra missione: andrà su un asteroide più piccolo, che dovrebbe raggiungere nel 2031.

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