La prossima settimana la navicella spaziale colpirà un asteroide a 24.000 mph: nessun incidente, ma esattamente come previsto

ScienzaSembra che una navicella spaziale della NASA si scontrerà con un asteroide all’inizio della prossima settimana. Non per caso, ma completamente secondo i piani. L’agenzia spaziale statunitense vuole utilizzare l’esperimento DART per determinare se può piegare l’orbita di un asteroide in questo modo. Anche il nostro Paese è coinvolto nel progetto.

Nel novembre 2021, la navicella spaziale DART è stata lanciata in cielo. L’aereo pesa 620 chilogrammi e ha un’apertura alare di 12 metri. Con una velocità di 24.000 chilometri orari, DART prende di mira Dimorphos, un asteroide a circa 11 milioni di chilometri di distanza. Dimorphos è lungo 160 metri – più grande di un campo da calcio – ed è una luna del più grande asteroide Didymos. Il corpo celeste è stato scoperto solo nel 1996 e di per sé non rappresenta un pericolo per il nostro pianeta.

Perché Dimorphos è l’ideale per il test

Dalla Terra, gli scienziati possono vedere l’asteroide, rendendolo il bersaglio perfetto per il test. Dopo l’impatto, i ricercatori saranno in grado di vedere se la piccola roccia galleggia improvvisamente in un’orbita diversa. Ed è proprio questo lo scopo della missione DART, che sta per “Double Asteroid Redirection Test”: determinare se un veicolo spaziale schiantandosi sulla sua superficie può deviare un asteroide abbastanza pericoloso da non rappresentare più una minaccia per la Terra. .

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La navicella DART dovrebbe toccare Dimorphos durante la notte da lunedì a martedì alle 01:14 ora belga. Un live streaming inizierà due ore prima sul Sito web della Nasa. L’ESA ha dichiarato la scorsa settimana che l’effetto dell’impatto non sarà noto immediatamente, ma dopo un viaggio di dieci mesi è finalmente in vista la collisione tra i due.

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Alla missione partecipano anche i belgi

Anche l’Agenzia Spaziale Europea ESA e il nostro Paese sono coinvolti nella missione DART. L’ESA sta mettendo a disposizione di DART il suo sistema di tracciamento spaziale Estrack. Consente anche l’osservazione del suolo. Gli scienziati del Royal Observatory of Belgium (ROB) parteciperanno quindi nuovamente all’elaborazione dei dati DART. Questa analisi dovrebbe fornire maggiore chiarezza, tra le altre cose, sulla composizione dell’interno degli asteroidi.

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