Il Bhutan ha vaccinato l’85% della sua popolazione adulta in una settimana

All’inizio di aprile, tra una settimana, il Bhutan ha amministrato la prima dose del vaccino contro il coronavirus a quasi tutta la sua popolazione adulta, diventando uno degli stati con il più alto tasso di vaccinazioni al mondo. Il Bhutan, un piccolo stato asiatico situato all’estremità orientale della catena montuosa dell’Himalaya, circondato per tre quarti dall’India ea nord dalla Cina, ha una popolazione di quasi 800.000 e ha ricevuto le prime 150.000 dosi del vaccino Covishield a gennaio (il nome sotto il quale AstraZeneca rientra prodotto in India dal Serum Institute); ea marzo 400.000 dosi aggiuntive.

Tuttavia, inizialmente aveva deciso di non utilizzare le dosi ricevute e di aspettare. Come va la storiaEconomista, il governo aveva consultato lo Zhung Dratshang, istituzione composta da monaci buddisti che ha un ruolo molto importante nel Paese: il Bhutan ha una forma di buddismo tibetano perché anche la sua religione di stato e il clero giocano un ruolo fondamentale nelle scelte politiche.

Al momento del consulto, i monaci avevano detto che le stelle non erano favorevoli all’avvio delle vaccinazioni e che era meglio aspettare due mesi e assicurarsi che la prima dose venga somministrata ad una donna nata nell’anno della scimmia. Calendario tibetano, e che era sempre amministrato da una donna nata nello stesso anno.

Le vaccinazioni sono quindi iniziate alle 9:30 del 27 marzo, tra canti, preghiere e altri rituali di buon auspicio.

Da quel momento in poi, la campagna vaccinale è proseguita rapidamente e l’8 aprile il Ministero della Salute ha annunciato di aver somministrato la prima dose del vaccino a oltre 470mila persone, circa il 93 per cento degli aventi diritto, ovvero circa il 60 per cento dell’intero Popolazione bhutanese e 85 per cento della popolazione adulta. Solo due paesi hanno somministrato la prima dose a una percentuale maggiore della popolazione, Seychelles e Israele, ma ci sono voluti diversi mesi, non solo una settimana, per farlo.

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La campagna di vaccinazione del Bhutan è stata tanto efficace quanto gli sforzi per contrastare la diffusione della pandemia nel paese. In Bhutan, infatti, finora sono stati rilevati solo 918 casi di infezione da coronavirus e un solo decesso. Il governo del primo ministro Lotay Tshering ha risposto rapidamente alla pandemia imponendo una quarantena di 21 giorni a tutte le persone che entrano nel paese.

Tshering ha affermato che la scelta di concentrare le vaccinazioni in una sola settimana potrebbe trasformare la campagna di vaccinazione in un evento nazionale, coinvolgere più persone e aggirare le sfide logistiche che la conservazione e la consegna dei vaccini comportano.

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