Il processo contro il terrorismo contro l’uomo che ha ispirato il film “Hotel Rwanda” è iniziato

mercoledì è iniziato in Rwanda, il processo per terrorismo contro Paul Rusesabagina, l’uomo che ha salvato più di mille persone durante il genocidio contro i tutsi nel 1994, nascondendole nell’albergo di cui era direttore a Kigali, la capitale del Ruanda. La sua storia è diventata famosa quando è stata raccontata nel film Hotel Ruanda, dal 2004. Il processo è stato commentato anche dal Parlamento europeo e dal Congresso degli Stati Uniti, che lo hanno definito illegale e hanno chiesto l’immediato rilascio di Rusesabagina.

La legalità del processo contro Rusesabagina è stata messa in dubbio per diversi motivi, legati sia alla modalità del suo arresto che alla natura autoritaria del regime ruandese.

Rusesabagina, cittadina belga, era stato arrestato nell’agosto 2020 per il terrorismo. Un mandato di arresto internazionale era stato emesso contro di lui dal Ruanda, ma le autorità belghe avevano negato di aver mai acconsentito alla sua estradizione e avevano indicato che Rusesabagina non era stato arrestato in Belgio: non si sa ancora dove si trovi. in prigione in Ruanda. Secondo molti Rusesabagina sarebbe stato arrestato per le numerose critiche da tempo rivolte al regime autoritario del presidente Paul Kagame, che aveva accusato di essere responsabile di un altro genocidio nel Paese, questa volta contro l’etnia hutu (il regime aveva aveva già tentato di riportarlo a casa e di arrestarlo).

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Durante il genocidio del 1994 in Ruanda, morirono da 800.000 a un milione di persone, per lo più di origine tutsi, una minoranza che all’epoca ammontava a circa il 15% della popolazione. Nel tempo le violenze hanno coinvolto anche la maggioranza del gruppo etnico hutu.

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1268 persone, tutsi e hutu, furono salvate grazie a Paolo Rusesabagina, un uomo hutu sposato all’epoca con una donna tutsi di 40 anni e che gestiva un lussuoso hotel a 5 stelle a Kigali, dove offriva rifugio dal massacro a chi cercava aiuto. Dopo la fine del genocidio, la situazione in Ruanda è rimasta a lungo instabile: frequenti le faide legate al periodo precedente e molte persone hanno deciso di partire e stabilirsi nei paesi vicini. Anche Rusesabagina ha deciso di trasferirsi, prima in Uganda e poi in Belgio, dove ha chiesto asilo politico e ha iniziato a fare il tassista.

Uno scrittore americano ha raccontato la sua storia alla fine degli anni ’90, ma Rusesabagina è diventata famosa in tutto il mondo dal 2004, in seguito Hotel Ruandae due anni dopo scrisse lui stesso un’autobiografia intitolata Un uomo normale (un uomo normale). Nel corso degli anni ha ricevuto numerosi premi umanitari e per i diritti civili, tra cui la Presidential Medal of Liberty, una delle più alte onorificenze civili negli Stati Uniti, che ha ricevuto dall’allora presidente George W. Bush nel 2005. Ha poi lasciato il suo incarico. . come tassista e ha iniziato a viaggiare per il mondo per raccontare il genocidio in Ruanda e la sua esperienza.

Bush mette la medaglia presidenziale della libertà al collo di Rusesabagina il 9 novembre 2005 (AP Photo / Lawrence Jackson, File, LaPresse)

Approfittando della sua visibilità, Rusesabagina iniziò a criticare il governo di Kagame: già nella sua autobiografia c’erano critiche alla situazione politica in Ruanda, definito come un paese governato da un’élite di tutsi ea loro vantaggio. Era anche il capo di una coalizione di gruppi di opposizione in esilio (come lui dopotutto, che viveva ancora in Belgio) che comprendeva anche un’ala armata.

Fu subito accusato dal governo ruandese di essere un sostenitore della lotta armata e gli fu attribuito il merito di essere un eroe abilmente creato dall’Occidente, anche attraverso articoli sulla stampa filogovernativa. Da qui le attuali accuse di terrorismo, omicidio e incendio doloso. Da parte sua, Rusesabagina ha sempre negato che l’organizzazione da lui guidata fosse terrorista, spiegando che aveva solo il ruolo di rappresentare i ruandesi in esilio.

Dopo alcune incursioni nella sua casa in Belgio, in cui sono stati rubati dei documenti, ha deciso di trasferirsi con la famiglia negli Stati Uniti a San Antonio, in Texas.

Il 31 agosto dello scorso anno, è stato improvvisamente appreso che si trovava in Ruanda e presso l’ufficio investigativo del paese. ha comunicato che era stato arrestato “grazie alla cooperazione internazionale”; Kagame ha parlato di “operazione impeccabile”. Il Belgio è stato informato dell’arresto solo in una data successiva. La famiglia di Rusesabagina ha detto che era stato rapito e anche alcune organizzazioni internazionali per i diritti umani si sono unite alle accuse. Non era chiaro come un cittadino belga residente negli Stati Uniti potesse essere stato attirato in Ruanda, dove sapeva di essere disapprovato dal governo.

Da allora, è stato imprigionato a Kigali, in isolamento, dove secondo i suoi avvocati ha accesso all’elettricità per poche ore al giorno, può lasciare il cellulare per un’ora al giorno e una volta alla settimana può chiamare la sua famiglia per 5 minuti. Rusesabagina soffre di ipertensione e la famiglia ha tentato senza successo di inviare i suoi farmaci all’ambasciata belga. Gli sono stati sequestrati in diverse occasioni documenti riservati che i suoi avvocati gli avevano fornito in preparazione del processo, e gli stessi avvocati denunciano le continue violazioni dei diritti umani contro di lui.

Il processo contro Rusesabagina sembra quindi essere l’ultimo di una serie di eventi che mostrano come il Ruanda sia gradualmente passato a posizioni autoritarie. Da diversi anni, infatti, Kagame era stato salutato anche dall’Occidente, considerato come un modello del progresso compiuto dal Paese in campo economico, politico e sociale. Da qualche tempo però è sempre più accusato di autoritarismo e violazione dei diritti umani: nonostante i suoi buoni rapporti con i paesi occidentali, è stato infatti spesso accusato per i suoi metodi repressivi nei confronti dei suoi rivali politici e per le sue responsabilità – che ha sempre negato – nei massacri degli hutu nella Repubblica Democratica del Congo, che anni dopo il genocidio ruandese del 1994.

Il 10 febbraio il Parlamento Europeo ha approvato a risoluzione in cui ha chiesto che i diritti di un cittadino europeo siano garantiti a Rusesabagina e in cui ha criticato la sua scomparsa e la consegna illegale in Ruanda. Il governo ruandese ha risposto con la sua risoluzione in cui condanna l’Unione europea per indebita influenza in un processo in corso. Di recente, 37 membri del Congresso degli Stati Uniti hanno anche pubblicato una lettera inviata al governo ruandese a dicembre chiedendo il rilascio di Rusesabagina.

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