Il telescopio spaziale James Webb invia le prime immagini nitide della galassia

Il telescopio spaziale James Webb invia le prime immagini nitide della galassia

Il telescopio spaziale James Webb ha inviato le sue prime immagini nitide da quando è arrivato a destinazione a 1,5 milioni di chilometri dalla Terra alla fine di gennaio. Ciò significa che gli specchi a bordo del telescopio si sono allineati ed è entrata in una nuova fase.

Il telescopio è stato puntato sulla Grande Nube di Magellano, una delle galassie più vicine, per il test. Migliaia di stelle possono essere distinte individualmente nelle foto. Il telescopio aveva precedentemente inviato immagini, ma non erano ancora del tutto chiare.

I test hanno dimostrato che i quattro strumenti che analizzano la luce raccolta nel telescopio sono ora in grado di produrre immagini nitide. Uno di questi strumenti è il MIRI, in parte olandese. “È stato fantastico vedere lo strumento in funzione”, afferma Ewine van Dishoeck, professore di astronomia all’Università di Leiden, nel NOS Radio 1 Notizie

“Solo rumore”

Van Dishoeck ha contribuito a sviluppare lo strumento e dice che il raffreddamento è stato “eccitante”. “Il nostro strumento doveva anche essere più freddo degli altri tre strumenti a bordo. Perché se MIRI non fosse stato freddo, nelle foto non avremmo visto altro che rumore”.

Nelle foto, le stelle possono quindi essere chiaramente distinte individualmente per la prima volta. Van Dishoeck: “Ma il nostro strumento MIRI vede anche di più. Vede anche la polvere delle nuvole che si trova tra le stelle. Puoi vederlo molto bene nella prima foto. Ha iniziato a battere un po’ più velocemente”.

James Webb è il telescopio spaziale più grande e potente di tutti i tempi. Il telescopio è in grado di raccogliere luce da stelle e galassie, consentendo una retrospettiva di 13 miliardi di anni nel tempo. Prima che i primi risultati scientifici siano attesi quest’estate, molti test devono ancora essere effettuati.

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