“Lasciali vincere ora”

“Lasciali vincere ora”

Miguel Garcia festeggia il gol decisivo contro l’AZ

Calcio NOSTRO

  • Luca Blijboum

    editore NOS Sport

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Gli basta salire i gradini dell’Estádio José Alvalade durante le partite casalinghe dello Sporting Lisbona perché i passanti gli ricordino quel giorno: 5 maggio 2005.

O meglio: il 122esimo minuto della semifinale di Coppa Uefa tra AZ e Sporting Clube de Portugal che si disputava in quel momento.

Nelle ottanta partite ufficiali che Miguel Garcia ha giocato per lo Sporting Clube de Portugal, ha segnato due gol. Uno di quei due colpi significava il 3-2 di diciotto anni fa con cui l’eliminazione dell’AZ divenne un dato di fatto. Questo gli è valso un soprannome che rimarrà con lui per il resto della sua vita.

eroe

O Eroi di Alkmaar. L’eroe di Alkmaar.

Non era un giocatore di nome o fama. Nemmeno, ride. “Tuttavia, non c’è tifoso dello Sporting che non mi conosca”.

È stato un traguardo che gli ha cambiato per sempre la vita, racconta una telefonata da Lisbona, dove ora lavora nel mondo immobiliare. L’ex terzino destro (40 anni) compra vecchi palazzi nel centro della capitale portoghese, li ristruttura e poi li rivende.

Oltre a questo gol segnato di testa su calcio d’angolo, Garcia ricorda soprattutto due cose di questa memorabile semifinale, 24 ore dopo l’eliminazione del PSV in Champions League ad opera del Milan.

“Abbiamo giocato in uno stadio molto piccolo dove la folla si è seduta sopra il campo e ha infuriato l’intera partita. Non importa cosa abbiamo provato, non siamo riusciti a entrare nel nostro gioco per un po’. D in parte perché riuscivamo a malapena a camminare su questo terreno fradicio e terreno pesante”.

“D’altra parte, oserei dirlo ora, perché forse sottovalutiamo un po’ l’AZ. Era un club che non conoscevamo affatto. Avremmo dovuto conoscerlo meglio Un club non finisce solo in semifinale – UEFA Finale di Coppa”.

Feyenoord

Lo Sporting ha già eliminato club famosi come Feyenoord, Middlesbrough e Newcastle United nel torneo di Coppa UEFA. Garcia dice di non avere ricordi concreti del duello al De Kuip del febbraio 2005.

“Ricordo solo che dopo uno dei gol siamo stati accolti da un’enorme pioggia di birra dagli spalti”. I giocatori dello Sporting sono stati bombardati dagli spalti, il portiere portoghese Ricardo ha sentito esplodere i fuochi d’artificio accanto a lui e il gioco è stato finalmente interrotto per venti minuti, Garcia si è mosso.

La squadra dell’AZ contro lo Sporting nel 2005. Sopra: Henk Timmer, Barry Opdam, Ron Vlaar, Tarik Sektioui, Robin Nelisse, Kew Jaliens. Sotto: Kenneth Perez, Tim de Cler, Adil Ramzi, Barry van Galen, Denny Landzaat.

Mentre lo Sporting era diffidente nei confronti dei grandi club, la dura opposizione dell’AZ in semifinale è stata una completa sorpresa per i portoghesi.

“Tra le squadre che temevamo, con nostra sorpresa, abbiamo vinto questo torneo UEFA con relativa facilità. Abbiamo giocato le nostre due partite più dure contro l’avversario più facile sulla carta. Anche in casa a Lisbona, siamo riusciti a vincere solo 2-1”.

Adriano

Garcia: “Il gioco dell’AZ non ci andava proprio bene. La difesa era molto rigida e i giocatori erano molto forti con la palla tra i piedi. L’AZ ha creato molte occasioni, ricordo. Ancora una volta, non avevamo contato così tanto opposizione per un po’ “Erano di gran lunga la migliore squadra che abbiamo affrontato quell’anno. Tatticamente molto forte. Non sono sorpreso che Co Adriaanse sia diventato l’allenatore dell’FC Porto l’anno successivo”.

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L’allenatore dell’AZ Adriaanse durante la semifinale

L’eliminazione dello Sporting, ricorda ancora molto bene Garcia, era infatti già un dato di fatto alla fine della serata del 5 maggio. Finché il portoghese non ha trovato un corner dopo due ore e due minuti di gioco.

“Nelle giovanili, come difensore, dovevo spesso andare avanti quando veniva dato un calcio d’angolo. In questo modo, ho segnato parecchi gol da giovane. Ad Alkmaar, mi è stato chiesto improvvisamente di attaccare con il rinforzo del nostro portiere. “

Garcia fece come gli era stato detto. Con un colpo di testa, ha segnato di testa il 3-2 liberatorio sul primo palo su calcio d’angolo non troppo vicino del subentrato cileno Rodrigo Tello. “Il resto è storia.”

Cicatrice

L’incontro fisicamente difficile contro la squadra dell’Adriaanse ha fornito a Garcia un secondo ricordo indelebile, oltre a quel gol decisivo. “Ad un certo punto sono stato colpito da una scarpa sopra il labbro. C’è ancora una cicatrice dai quattro punti che dovevano essere fatti.”

Gioia pazzesca in casa dell’AZ dopo il 3-1 ai supplementari. Sarebbe stato vano.

All’aeroporto di Lisbona, i giocatori sono stati accolti da migliaia di tifosi il giorno dopo la partita. Tuttavia, in questo giorno si svolge anche un dramma personale sulle rive del Tago.

Durante la partita di Alkmaar, il commentatore televisivo portoghese Jorge Perestelo è rimasto così sconvolto in tribuna dal gol inaspettato che si è ammalato ed è morto una volta nella sua casa di Lisbona. Durante l’autopsia, i medici hanno concluso che il suo sfogo emotivo di 24 ore prima lo aveva ucciso retroattivamente.

Due finali perse

Sei anni dopo, Garcia, questa volta con la maglia dell’SC Braga, era in finale di Europa League. Una cascata di gioielli, anche se ancora una volta gli è mancato un gran premio. A Dublino, la vittoria è andata ai loro grandi rivali, l’FC Porto, con una minima differenza.

Garcia (numero 15) esce applaudendo dopo il gol decisivo. La costernazione dei giocatori dell’AZ è visibile.

Garcia era già allora il prototipo del nomade del calcio. Nel 2007 è passato dallo Sporting alla Reggiana italiana, per la quale non ha giocato partite ufficiali. Ha continuato la sua ricerca della felicità con Olhanense, SC Braga, Orduspor, RCD Mallorca e, in India, NorthEast United e Sporting Clube de Goa. Ha segnato quattro volte in 269 partite.

Programma permettendo, giovedì Garcia siederà davanti alla televisione per guardare la seconda semifinale di Conference League tra AZ e West Ham United. Quale dei due club spera di raggiungere la finale di Praga? “AZ”.

Metà e metà

“AZ e West Ham sono due squadre ugualmente forti. Il West Ham non sta facendo bene in Premier League al momento e l’AZ deve approfittarne. Le probabilità sono cinquanta e cinquanta. Non ci sono favoriti chiari”.

Il motivo per cui Garcia spera in una vittoria ad Alkmaar è lo status del calcio olandese e portoghese. “Ci sono ottimi giocatori in entrambi i Paesi. Il problema è che noi alleniamo solo calciatori. Appena qualcuno li supera di una spanna, viene ceduto al Liverpool, al Manchester City, al Barcellona o al Real Madrid. È un peccato”.

“Quindi vinca l’AZ. Per quanto mi riguarda, i soldi non devono sempre prevalere ovunque”.

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