Roeisters invoca un cambiamento culturale: “Barzellette sul colore della pelle”

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Laila Youssifou pratica il canottaggio da quando era giovane. Nella sua città natale di Almere non era ancora a conoscenza dell ‘”ambiente ragionevolmente bianco” del canottaggio, ma quando si è trasferita a Delft per i suoi studi le è diventato chiaro. “Mi sono confrontato per la prima volta con battute sull’essere di colore, che mi è sembrata una sensazione molto strana”.

Si è rifiutata di rinunciare al canottaggio e una volta è arrivata alle Olimpiadi di Tokyo, dove è arrivata sesta in finale con il doppio quattro. Ora forma un duo con Roos de Jong nel doppio di coppia ai Campionati Europei. Il suo compagno di canottaggio è un grande sostenitore di un cambiamento culturale in questo sport.

Sport bianco senza cuciture

“Puoi vedere che il canottaggio è uno sport piuttosto bianco”, ha detto De Jong, che fa parte del comitato di inclusione dell’associazione di canottaggio. “E ci sono molte persone altamente istruite, perché è molto legato alla cultura studentesca e alle associazioni studentesche”.

La ricerca del comitato di cui fa parte De Jong ha dimostrato che il canottaggio è formato da un gruppo omogeneo. “Ma sono proprio le persone che non si adattano completamente a questa immagine omogenea, si sentono meno a loro agio nello sport e si confrontano con battute e pregiudizi”.

Youssifou ha anche notato che ci sono dei pregiudizi. “Non è un problema per me essere di colore, ma quello che ho trovato molto sorprendente e anche commovente è che è ancora molto evidente per gli altri”.

“È piuttosto pazzesco che non ti senta necessariamente diverso, ma le altre persone sembrano vederla in questo modo”, dice il vogatore 26enne. “L’ho trovato abbastanza difficile io stesso. E penso sempre di essere da solo quando viene fatto un commento del genere”.

Radicato profondo

Secondo De Jong, il canottaggio ha ancora molta strada da fare. “È molto radicato e penso che ci vorrà molto tempo ed energia per cambiarlo anche dall’interno”.

Tuttavia, nota già alcuni cambiamenti. “All’interno del nostro team, puoi già notare che la conversazione sta iniziando. Le persone stanno diventando sempre più consapevoli di cosa sia la cultura del canottaggio. Che le cose che dici possono sembrare divertenti o normali all’inizio, ma in realtà stai soffrendo persone con esso”.

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In ogni caso, scatta tra De Jong e Youssifou. “Stiamo diventando più forti in un modo molto naturale”, afferma De Jong. Dopo un inizio tranquillo – entrambi i vogatori hanno deciso di concentrarsi principalmente sugli studi nell’anno post-olimpico – De Jong e Youssifou stanno ora lavorando a una stagione da sogno.

“Non abbiamo ancora visto i rumeni”, riferisce De Jong al campione olimpico di doppio di coppia. “Li descriverei come grandi favoriti, ma spero che non sarà così alla fine della stagione”.

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