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Catapilla

I Catapilla sono stati una formazione di progressive rock, nata a Londra nel 1970, con una line-up che vedeva:  Jo Meek (voce), Malcom Frith (batteria), Hugh Eaglestone (sax), Dave Taylor (basso), Graham Wilson (chitarra), Robert Calvert (sax), Thiery Rheinhart (fiati).

La loro impronta jazz-rock sperimentale li portò all’attenzione della Orange Muisc, una società di gestione che curò anche John Miles, che organizzò per la band un’esibizione pubblica per mostrare la loro proposta a un pubblico di addetti all’industria musicale. Patrick Meehan, manager dei Black Sabbath,  si offrì di produrre il loro album di debutto. Tuttavia, prima di entrare in studio, la vocalist Jo Meek abbandonò il progetto e venne sostituita dalla sorella Anna.

L’omonimo album di debutto della band, prodotto da Meehan, venne pubblicato alla fine del 1971. Per supportare l’uscita del disco, la band prese parte a un tour nazionale, promosso dalla Vertigo, insieme a Graham Bond e Roy Harper.

La band aveva un suono particolarmente originale e distintivo rispetto a tutti i gruppi dell’epoca, grazie anche all’insolita formazione a sette (con due fiati) e ai brani in forma di suite non strutturata. La loro musica, con l’energica voce di Anna Meek (che molte volte improvvisava), creò delle atmosfere inquietanti e mistiche, e aveva uno stile essenzialmente jazz-rock con molti ritmi funky sostenuti da lunghissimi assoli di chitarra e sax che andavano ad intrecciarsi in un vortice di voci differenti.

Numerose divergenze musicali emersero prima che il gruppo entrasse in studio per registrare il loro secondo album. Eaglestone, Frith, Rheinhart e Taylor abbandonarono e vennero sostituiti da Brian Hanson (batteria), Ralph Rawlinson (tastiere) e Carl Wassard (basso). Fu questa line-up che, nel 1972, registrò “Changes”, un lavoro molto più strumentale del loro debutto. Subito dopo l’uscita dell’album la band si sciolse. Eaglestone tuttavia continuò a mantenere vivo per alcuni anni il nome Catapilla.

 

Formazioni Catapilla:

 

Catapilla (1971)

Anna Meek: voce

Graham Wilson: chitarra

Dave Taylor: basso

Robert Calvert: sax

Hugh Eaglestone: sax

Thiery Rheinhart: fiati

Malcom Frith: batteria

 

Changes (1972)

Anna Meek: voce

Graham Wilson: chitarra

Carl Wassard: basso

Robert Calvert: sax

Ralph Rawlinson: organo, piano elettrico

Brian Hanson: batteria

 

Discografia:

1971 – Catapilla (Vertigo)

1972 – Changes (Vertigo)

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