Qual è stato il genocidio armeno

Il presidente degli Stati Uniti, Joe Biden, descrisse per primo il massacro della popolazione armena nel 1915 da parte dell’Impero Ottomano come genocidio. Questa è una notizia importante, perché per più di un secolo la Turchia, erede dell’Impero Ottomano, ha rifiutato di riconoscere il genocidio armeno e reagisce in modo abbastanza aggressivo contro i paesi che lo fanno.

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La storia del genocidio
Per capire cosa sia stato il genocidio armeno, dobbiamo prima considerare che mentre oggi la stragrande maggioranza degli armeni non immigrati vive nella piccola area senza sbocco sul mare dell’attuale Armenia, per millenni la popolazione armena ha abitato un’area molto più ampia. , conosciuta come Anatolia orientale, che comprende essenzialmente la metà orientale della Turchia, sfocia nel Mar Caspio e si trova a cavallo delle regioni settentrionali dell’attuale Siria e Iraq.

Durante tutto il Medioevo, vari regni e dinastie armeni si succedettero nella regione, affiancati da altri regni, fino alla conquista da parte dell’Impero Ottomano tra il XV e il XVI secolo. Sotto l’Impero Ottomano, gli Armeni, di religione cristiana, alternavano periodi di miseria e persecuzione a periodi di maggiore tranquillità, ma mantennero la loro identità e la loro religione piuttosto forti.

All’inizio del XX secolo, circa due milioni e mezzo di armeni vivevano nell’impero ottomano, si stabilirono nella grande regione dell’Anatolia orientale, e c’erano grandi comunità di armeni anche nella vicina regione appartenente all’impero russo.

Il primo evento storico in cui si è verificato il genocidio armeno è stata la lunghissima crisi e poi il crollo dell’Impero Ottomano: durante la prolungata fase di instabilità politica, iniziata nel XIX secolo, spesso sono sfociate tensioni nella società dell’impero ottomano . nella violenza, e gli armeni, considerati un corpo estraneo dalla popolazione a maggioranza musulmana, sono stati vittime di violenze e massacri. I primi massacri sistematici di armeni, in alcuni casi incoraggiati dalle autorità ottomane e in altri effettuati spontaneamente dalla popolazione, iniziarono negli anni ’90 dell’Ottocento e proseguirono fino alla fine del nuovo secolo.

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Nel 1908, un gruppo rivoluzionario chiamato il Comitato dell’Unione Progressista (GUP), ma meglio conosciuto come i Giovani Turchi, organizzò un colpo di stato contro il dominio assoluto del sultano ottomano, prese il potere nell’impero e stabilì un governo costituzionale. Inizialmente, il cambio di potere fu apprezzato dai leader della comunità armena: i giovani turchi erano laici e promisero di dare vita a un sistema di governo più liberale. Negli anni, tuttavia, il gruppo divenne sempre più autoritario e nazionalista e iniziò a considerare gli armeni come una possibile minaccia interna.

Il secondo evento epocale che spiega il genocidio armeno è stato la prima guerra mondiale, così come i conflitti che l’hanno preceduta. Tra il 1912 e il 1913, durante la prima guerra balcanica, l’Impero Ottomano perse praticamente tutti i territori che deteneva nei Balcani, ei nuovi governanti cristiani sottoposero le popolazioni musulmane a violenze e abusi e costrinsero molte persone a emigrare. La notizia della violenza fu accolta all’interno dell’impero con grande sgomento e provocò un forte senso di rabbia e vendetta nei confronti delle popolazioni cristiane, compresi gli armeni, anch’essi senza ruolo nella guerra.

Allo scoppio della prima guerra mondiale, i giovani turchi si schierarono con la Germania e l’Impero austro-ungarico contro Regno Unito, Francia e Russia. Il primo obiettivo degli Ottomani era la Russia, che suscitò grande interesse tra gli Armeni, che vivevano un po ‘da questa parte del confine, nell’Impero Ottomano, e poco oltre, nell’Impero Russo.

Ottomani e russi cercarono di persuadere gli armeni a unirsi a loro, ma i governanti armeni decisero che ogni comunità sarebbe rimasta fedele all’impero a cui appartengono. Le cose sul terreno erano più complicate, poiché vari gruppi armeni si schierarono con le due potenze, mentre molti altri furono sottoposti alla coscrizione forzata e molti disertarono. Anche gli armeni avevano i loro gruppi nazionalisti, e molti ne approfittarono nel tentativo di ottenere autonomia e indipendenza.

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In ogni caso, l’Impero Ottomano perse miseramente quasi tutte le battaglie contro i russi avvenute nelle regioni abitate dagli armeni. L’idea iniziò a diffondersi tra le fila ottomane che gli armeni fossero una quinta colonna che aiutava segretamente i russi, e soprattutto dopo la terribile sconfitta di Sarıkamış nel gennaio 1915, i giovani turchi decisero che la colpa della sconfitta erano gli armeni.

A quel tempo, le false accuse di complicità con il nemico (è vero che alcuni gruppi nazionalisti armeni aiutarono i russi, ma la stragrande maggioranza della popolazione rimase indifferente) si coagulò con secoli di sfiducia e con il nazionalismo. i giovani turchi. Gli armeni divennero una minaccia esistenziale agli occhi degli ottomani e tra il marzo e l’aprile 1915 ci fu l’intenzione sistematica di eliminarli dal territorio dell’impero.

Intellettuali e mercanti armeni nelle principali città dell’impero, come Istanbul e Smirne, furono arrestati e in gran parte uccisi, ma il vero genocidio avvenne nell’Anatolia orientale. Gli attacchi dell’esercito ottomano alla popolazione armena e le persecuzioni sistematiche sono stati atroci. Alcune comunità armene tentarono di resistere, come quella della provincia di Van, sull’omonimo lago, ma fu in gran parte inutile: quando le forze russe conquistarono Van, trovarono 55.000 cadaveri di armeni.

L’Impero Ottomano iniziò anche un vasto programma di deportazioni di massa: anziani, donne e bambini furono costretti a lasciare le loro case ea percorrere centinaia di chilometri prima di essere rinchiusi in decine di campi di concentramento nel deserto siriano: la maggior parte dei prigionieri furono giustiziati. o è morto di fame, fame e malattia.

Un’immagine di cadaveri armeni risalente al 1915 appartenente all’allora ambasciatore americano presso l’impero ottomano Henry Morgenthau (Wikimedia)

La maggior parte del genocidio armeno ha avuto luogo in un anno, tra il 1915 e il 1916, ma i massacri sono continuati fino agli anni ’20.

Dei 2,5 milioni di armeni che erano nell’impero ottomano all’inizio del secolo, il 90 per cento fu ucciso o deportato fuori dall’impero. Si stima che circa un milione di armeni siano morti per mano degli ottomani alla fine del genocidio. Alcune centinaia di migliaia di donne e bambini furono costretti a convertirsi all’Islam e furono adottati da famiglie turche, mentre innumerevoli altri armeni fuggirono, creando una diaspora ancora forte oggi in molti paesi del mondo, compresi gli Stati Uniti.

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L’attuale Armenia è l’erede di uno stato che è stato creato dalla comunità armena che vive nel decadente impero russo e che è stato incorporato nel 1921 dall’Unione Sovietica. Anche lì si sono rifugiate centinaia di migliaia di vittime del genocidio.

Quella che sarebbe poi diventata la Repubblica turca divenne molto più etnicamente e religiosamente omogenea, e una nuova borghesia musulmana subentrò agli armeni: ancora oggi, il risarcimento delle vittime del genocidio e dei loro discendenti è uno dei problemi più difficili da risolvere e uno dei i principali ostacoli alla riconciliazione tra Turchia e Armenia.

Il simbolo più noto di questo processo di disarmenizzazione è probabilmente il Monte Ararat: emblema della nazione armena per secoli, considerato sacro dalla tradizione popolare e oggetto di molte poesie e dipinti di artisti armeni, è oggi la montagna più alta della Turchia. .

Il genocidio armeno si è svolto sotto gli occhi di giornalisti e diplomatici occidentali, in gran parte impotenti o poco interessati a intervenire: solo nel 1915, il New York Times ha pubblicato 145 articoli sui massacri degli armeni, definendoli “sistematici” e “autorizzati dal governo”. Dopo la fine della prima guerra mondiale, ci furono alcuni tentativi di processare i principali autori del genocidio, ma in gran parte fallirono.

La neonata Repubblica turca ha subito adottato una politica rigorosamente negazionista alla quale non ha mai rinunciato: ancora oggi la Turchia non riconosce l’Armenia e non intrattiene rapporti con lo Stato armeno. Il giovane leader turco Talat Paşa, uno degli artefici del genocidio, è sepolto a Istanbul come un eroe nazionale.

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