Il buco sul fondo è un’innovazione rischiosa?

Mercedes ha preso la gamba più lunga? Lewis Hamilton e Valtteri Bottas alla fine della prima giornata di test in Bahrain non erano entusiasti, registrando appena 48 giri contro i 139 di Max Verstappen con la Red Bull, che sono stati i più veloci nella tempesta di sabbia di Sakhir.

Sulla W12 il cambio si è subito rotto nel giro di installazione mattutino, costringendo i tecnici di Brackley a sostituire la trasmissione e il finlandese ha quindi completato solo sei giri prima della pausa pranzo, in tempo per cedere il volante ad Hamilton che lamentava una vettura molto nervosa e con uno sterzo di suo gradimento troppo leggero per essere preciso.

James Allison, direttore tecnico dello Star, durante la presentazione della freccia nera aveva spiegato che alcune soluzioni erano state tenute nascoste per evitare che gli avversari avessero il tempo di copiarle.

Lewis Hamilton sulla Mercedes W12

Foto di: Charles Coates / Immagini di sport motoristici

Nessun giorno di riprese: un errore

E così un rito è stato saltato: lo stesso giorno del lancio della nuova F1, a Silverstone era ancora in corso il giorno delle riprese, per vedere che tutto funzionava bene entro i 100 km concessi dalla FIA.

Negli ultimi anni i due piloti Mercedes ci avevano abituato a vederli correre come orologi svizzeri senza problemi, rinunciando anche al giro di installazione, per procedere subito con un primo passaggio di lavoro, dando il segno di una superiorità disarmante, che a qualunque ora del giorno. .

Preoccupato per il cambio rotto

A Sakhir non è stato così: sono sorti subito alcuni problemi. Il problema al cambio (non ancora individuato) avrebbe potuto essere evitato con la disputa di shakedown che non si è verificata, così come Lewis avrebbe potuto scoprire questo avantreno che dà così poco feeling.

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“Oggi è stato un brutto inizio di stagione – ha ammesso il Chief Track Engineers Andrew Shovlin – non siamo contenti delle prestazioni della vettura ed è chiaro che abbiamo del lavoro da fare. Siamo dietro al nostro programma di test e dobbiamo trovare equilibrio e velocità, vediamo come andrà nei prossimi due giorni ”.

Nessun giudizio affrettato

C’è stato un errore di presunzione? Forse, ma attenzione a giudicare una squadra che ha dominato la scena per sette stagioni consecutive. La Mercedes potrebbe aver incolpato il problema della trasmissione per aver sollevato la scatola del differenziale (lo ha fatto anche la Ferrari) nel tentativo di creare un flusso aderente alla chiglia della W12 che recupererebbe il carico aerodinamico perso tagliando la discesa in diagonale.

Un esercizio ambizioso e complesso che probabilmente necessita di un po ‘di messa a punto per far funzionare un concept aerodinamico con il quale la Star spera di fare una nuova differenza, ma che potrebbe aver stravolto gli equilibri stabiliti.

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Questa mattina avevamo già descritto le qualità del fondo Mercedes, ma dopo un’analisi più attenta sono emersi altri dettagli importanti che mostrano come a Brackley si facessero infuriare alcune idee per scoprire subito che il 10% a sostegno del regolamento avrebbe dovuto rimuovere le auto nel 2021.

Il fondo della Mercedes F1 W12 con il passaggio dell'aria dal basso (freccia bianca)

Il fondo della Mercedes F1 W12 con il passaggio dell’aria dal basso (freccia bianca)

Fotografato da: Giorgio Piola

Il misterioso respiro

L’immagine di Giorgio Piola è eloquente: chiarendo alcuni dettagli è apparsa la presa d’aria che cattura il flusso da sotto il fondo e lo scoppio sul condotto centrale dell’estrattore, riprendendo la soluzione del “doppio diffusore” che Ferrari vi aveva introdotto ha anni e che La Mercedes potrebbe quindi svilupparsi meglio che a Maranello.

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Siamo ormai arrivati ​​all’estremo del concept grazie al nuovo cambio che ha permesso di generare un nuovo passaggio d’aria sotto la vettura, utile per creare appoggio con la carrozzeria.

Il W12 nasce intorno a questa novità ben nascosta: non sorprende quindi che la freccia nera che ha appena messo a terra le ruote non soddisfi le aspettative del campione del mondo.

La “minigonna aerea” è tornata?

Attendiamo i prossimi giorni per vedere se le difficoltà iniziali si trasformeranno in un significativo vantaggio tecnico e prestazionale o se, per la prima volta, Brackley ha spinto troppo su un’innovazione che rischia di mettere in difficoltà l’intero progetto.

Perché il fondo della W12 si differenzia da tutti gli altri (tranne Aston Martin) non solo nelle “conchiglie” apparse sul bordo di uscita, ma anche nel piccolo foro (freccia nera) che comunque riduce il marciapiede.

L’ambizione è quella di far scorrere il flusso sotto il pavimento, poiché nella coda (davanti alla ruota posteriore) è presente una sorta di nolder che ha il compito di dirigere l’aria verso il basso, nel tentativo di riprodurre (al meno in parte ) la “minigonna pneumatica” ottenuta con cingoli lunghi fino allo scorso anno. Gli avversari sono avvertiti …

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