Il telescopio dell’ESO vede una possente fabbrica di stelle incombere nello spazio

Il telescopio dell’ESO vede una possente fabbrica di stelle incombere nello spazio

In onore del 60° anniversario dell’ESO, l’Osservatorio sta rilasciando un’impressionante immagine della Nebulosa Cono. E questa “fabbrica di stelle” brilla nella foto come mai prima d’ora.

La cosiddetta Nebulosa Cono è una bellissima nebulosa nella costellazione dell’Unicorno. La nebulosa dista meno di 2.500 anni luce, il che la rende relativamente vicina alla Terra. Non è un caso che la Nebulosa Cono sia un oggetto di ricerca popolare ed è stata fotografata molte volte. Tuttavia, la nuova foto è più impressionante di tutte le precedenti. Perché non sei d’accordo sul fatto che la struttura nuvolosa oscura e impenetrabile della nebulosa in questa foto la fa sembrare molto simile a una creatura mostruosa?

fabbrica di stelle
La nuova immagine, scattata dal VLT (Very Large Telescope) dell’ESO, mostra al centro la colonna di sette anni luce della Nebulosa Cono. Fa parte della più ampia regione di formazione stellare NGC 2264. Nuove e giovani stelle si formano nelle colonne di gas e polvere, da cui il soprannome di “fabbrica di stelle”. La Nebulosa Cono fu scoperta alla fine del 1800 dal famoso astronomo William Herschel.

Questa immagine, scattata con FOcal Reducer e Low Dispersion Spectrograph 2 (FORS2) sul VLT dell’ESO in Cile, mostra idrogeno gassoso in blu e zolfo in rosso. Usando questi filtri, le stelle blu, altrimenti luminose, che sono un segno della recente formazione stellare, appaiono quasi dorate e brillano contro la nebulosa oscura. Immagine: ESO

Come sono apparse esattamente le colonne caratteristiche? Strutture simili a pilastri si formano in nubi giganti di gas molecolare freddo e polvere, note come vivai stellari. Tali strutture si formano quando massicce stelle blu brillante di nuova formazione emettono forti venti e intense radiazioni ultraviolette che allontanano il materiale dall’ambiente circostante. Di conseguenza, gas e polvere a una distanza maggiore dalle giovani stelle vengono compressi in “colonne” dense, scure e alte. E così è nata la Nebulosa Cono.

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Compleanno
La foto della possente fabbrica di stelle è stata scattata in onore del 60° anniversario dell’ESO. “Il 5 ottobre 1962, cinque paesi hanno firmato il trattato che istituisce l’ESO”, ha scritto l’ESO in una dichiarazione. “Ora, sei decenni dopo, e supportato da 16 Stati membri e partner strategici, l’ESO riunisce scienziati e ingegneri di tutto il mondo per costruire e gestire osservatori all’avanguardia in Cile, consentendo scoperte astronomiche rivoluzionarie. In occasione del 60° anniversario dell’ESO, pubblichiamo questa nuova straordinaria immagine della Nebulosa Cono scattata all’inizio di quest’anno e selezionata dallo staff dell’ESO.

I segreti dell’universo
Negli ultimi sessant’anni, l’ESO ha contribuito in modo significativo a svelare i misteri dell’universo. Ad esempio, stavano già facendo la prima foto di un esopianetahanno studiato a fondo il buco nero che risiede nel cuore della nostra galassia e li ho trovati prova dell’espansione accelerata dell’universo.

Possiamo aspettarci molto di più. Perché in questo momento, nel remoto deserto cileno di Atacama, l’ESO sta costruendo un colossale telescopio giustamente chiamato “Extremeley Large Telescope” (ELT). Questo mostro telescopio sarà dotato degli strumenti più avanzati, con i quali gli astronomi potranno studiare l’universo in modo ancora più dettagliato. “Con le nostre attuali strutture e l’imminente ELT, continueremo a rispondere alle più grandi domande dell’umanità sull’Universo e consentiremo scoperte inimmaginabili”, conclude l’ESO.

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