Il vulcano più grande del mondo, il Mauna Loa, ha eruttato alle Hawaii

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Il vulcano attivo più grande del mondo, il Mauna Loa alle Hawaii, negli ultimi giorni ha vomitato ondate di lava incandescente e colonne di cenere e fumo. Questa è la prima eruzione del vulcano in 38 anni sull’isola più grande dell’arcipelago.

E sebbene l’eruzione non rappresenti una minaccia immediata per le comunità vicine, le autorità statunitensi hanno invitato i 200.000 residenti dell’isola a tenersi pronti nel caso fosse necessaria un’evacuazione.

L’evacuazione può essere necessaria quando la lava scorre verso aree popolate. La posizione e il progresso dei flussi di lava potrebbero cambiare rapidamente, dicono i funzionari.

Diversi testimoni oculari hanno registrato immagini del vulcano che sputa:

Il vulcano attivo più grande del mondo erutta alle Hawaii

Le autorità stanno esortando le persone interessate a stare alla larga mentre la lava sta sgorgando fino a sessanta metri nell’aria. Ciò si verifica da tre fessure che insieme misurano tra 1,5 e 3 chilometri di lunghezza. Inoltre, vengono rilasciati gas vulcanici nocivi come l’anidride solforosa.

Per ora la qualità dell’aria sull’isola principale è buona, dice il direttore del servizio sanitario. Questo viene misurato continuamente; la qualità dell’aria può diminuire durante l’eruzione. Gli esperti ritengono che potrebbe durare fino a due settimane, rispetto alle precedenti eruzioni del vulcano. L’ultima eruzione del Mauna Loa risale al 1984.

ILLUMINATO

L’immagine di un Mauna Loa che vomita è una nuova esperienza per molti isolani. Il numero di abitanti è più che raddoppiato dal 1980. Più di un terzo della popolazione vive a ovest del vulcano, nella città di Kailua-Kona. Circa 45.000 persone vivono a Hilo sul lato est. Ma le autorità sono più preoccupate per le 5.000 persone che vivono nel lato sud.

Al momento, la lava scorre principalmente dalla parte nord-est del vulcano, ma gli scienziati dicono che potrebbe arrivare anche a sud-ovest. In tal caso, la lava può raggiungere aree popolate in poche ore. A proposito, gli esperti affermano che il vulcano non è mai scoppiato da due aree contemporaneamente.

“Impara molto dall’eruzione”

Secondo il vulcanologo Elske de Zeeuw-van Dalfsen, il fatto che l’eruzione sia durata 38 anni non è eccezionale. “Alcuni vulcani attivi eruttano continuamente e alcuni hanno un intervallo più lungo. 38 anni sono nel raggio d’azione per Mauna Loa se lo basiamo su precedenti eruzioni”.

La grande differenza per la scienza è che ora ci sono molti più strumenti di misurazione sul vulcano rispetto al 1984. “Ora possiamo imparare molto di più su come funziona questo vulcano e perché sta eruttando ora”.

Secondo il vulcanologo, era già chiaro che il vulcano “cambia schieramento con il suo vicino Kilauea”. “C’è solo un posto nelle profondità in cui si forma il magma”, spiega. “Cela se divise ensuite en deux branches vers le Mauna Loa et le Kilauea. Et la pression détermine ensuite d’où sort la lave. Mais nous avons maintenant de bien meilleures techniques qu’en 1984 pour mesurer cela. Nous pouvons en apprendre beaucoup plus adesso.”

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Ed è ancora necessario, dice, “così le persone possono essere tenute informate delle imminenti eruzioni”.

vulcano a scudo

Mauna Loa è uno dei cinque vulcani che compongono l’isola principale delle Hawaii. È l’isola più meridionale dell’arcipelago nell’Oceano Pacifico. È il vulcano più grande del mondo. Misurato dal fondo del mare, il vulcano è alto circa 9 chilometri. Sorge a poco più di 4 chilometri sul livello del mare.

È un vulcano a scudo. Le eruzioni di solito non sono esplosive. In generale vengono rilasciati anche meno fumo e cenere.

Mauna Loa è molto più grande di Kilauea, che rotto nel 2018 che ha distrutto più di 700 case. Alcuni dei pendii di Mauna Loa sono molto più ripidi di quelli di Kilauea, quindi la lava può scorrere molto più velocemente.

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