Israele affronta nuove epidemie

Fino a pochi giorni fa Israele era uno dei pochi Paesi al mondo ad essere tornato, con poche eccezioni, a una relativa normalità, soprattutto grazie alla campagna di vaccinazione contro il coronavirus più veloce ed efficace al mondo. Meno di due settimane fa è stato revocato l’obbligo di indossare le mascherine al chiuso e da luglio era prevista anche una lenta ripresa dell’arrivo dei turisti stranieri.

Ma ora la presenza di nuove epidemie ha portato il governo a reintrodurre l’obbligo della mascherina ma anche di fare qualche passo indietro, soprattutto a causa della circolazione della cosiddetta variante delta del virus: Israele potrebbe aver allentato le misure di sicurezza in anticipo.

I nuovi focolai sono stati individuati in alcune scuole di Modiin, che si trova più o meno a metà strada tra Tel Aviv e Gerusalemme, e in particolare a Binyamina, una sessantina di chilometri a nord di Tel Aviv. A seguito dei nuovi casi, centinaia di persone stanno attraversando un periodo di quarantena domiciliare e per la prima volta in diversi mesi in Israele è stata istituita una “zona rossa”, quella di Binyamina.

Oltre a riprendere l’uso delle mascherine negli ambienti chiusi – l’ultima delle restrizioni ad essere revocate dopo che altre misure hanno iniziato ad essere progressivamente allentate già a febbraio – il nuovo premier israeliano Naftali Bennett ha deciso di riattivare il comitato di crisi per l’emergenza coronavirus. . Allo stesso tempo, il capo della squadra di emergenza, Nachman Ash, ha invitato i residenti a evitare viaggi all’estero non necessari.

Già mercoledì, il governo ha annunciato di aver rimandato di un mese – dal 1 luglio al 1 agosto – l’apertura delle frontiere ai turisti stranieri, per i timori legati alla variante delta.

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Secondo i dati forniti dal Ministero della Salute, solo 26 delle 729 persone attualmente infette (al 24 giugno) necessitano di cure ospedaliere e negli ultimi mesi si sono registrati pochissimi decessi per cause legate al COVID-19.

Tuttavia, prima della scoperta dei focolai Modiin e Binyamina, i contagi giornalieri da coronavirus erano al massimo qualche decina, e in poche settimane si sono moltiplicati: secondo Dati raccolti dall’Organizzazione Mondiale della Sanità, nella settimana al 7 giugno, i casi settimanali scoperti in Israele sono stati 85; nei 222 successivi e in quello dal 15 al 21 giugno 419. Solo giovedì 24 sono stati rilevati 227 casi.

Il merito dei pochissimi contagi riscontrati fino a poche settimane fa è dovuto in particolare ad una campagna vaccinale molto efficace, iniziato presto e continuato ad un ritmo molto alto, a tal punto che attualmente il 57% degli oltre 9 milioni di abitanti di Israele – in Italia siamo ancora sotto il 30% – ha già ricevuto le due dosi di vaccini contro il coronavirus autorizzate nel Paese (quelle di Pfizer-BioNTech e Moderna).

Sebbene secondo il esperti citati da New York Times la variante delta non dovrebbe rappresentare un rischio maggiore per le persone che hanno già ricevuto entrambe le dosi del vaccino, il governo israeliano sembra particolarmente preoccupato per una possibile ampia diffusione di infezioni. Le autorità sanitarie del paese hanno detto che 70 percento nuove infezioni sono legate a questa variante, e secondo il direttore generale del ministero della Salute, Chezy Lévy, molte persone risultate positive al coronavirus negli ultimi mesi erano state vaccinate, anche se non ha specificato se con una dose o due.

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Dall’inizio della pandemia in Israele, sono state segnalate oltre 840.000 infezioni da coronavirus e oltre 6.400 decessi per cause legate al COVID-19. Il numero di quei giorni è lontano dai picchi massimi di gennaio, quando nel giro di un mese i casi riscontrati erano oltre 60.000 e, secondo Ash, è improbabile che le autorità istituiscano un quarto blocco nel Paese. Ash stesso Egli ha detto non credendo che una nuova ondata di contagi stia arrivando in Israele, ma allo stesso tempo ha riconosciuto che c’è “potenziale” per una più ampia diffusione dei casi.

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