La cometa C/2022 E3 potrebbe essere visibile ad occhio nudo alla fine di questo mese!

La cometa C/2022 E3 potrebbe essere visibile ad occhio nudo alla fine di questo mese!

La cometa è stata scoperta lo scorso anno e passerà davanti al nostro sole alla fine di questo mese.

In questo periodo l’anno scorso, nessuno aveva sentito parlare di C/2022 E3; la cometa è stata identificata solo nel marzo 2022 utilizzando il Strumento transitorio di Zwicky scoprire. A quel tempo, la cometa si stava già dirigendo verso il nostro sole ed era già nell’orbita di Giove. Manca ormai un anno e la cometa si sta avvicinando al perielio; il punto della sua orbita più vicino al nostro sole. E mentre la cometa si oscura verso il sole, si illumina (vedi riquadro).

Le comete sono anche chiamate palle di ghiaccio sporche. Sono costituiti da ghiaccio, gas e polvere. Le comete stesse non emettono luce. Ma la loro superficie ghiacciata può riflettere la luce solare. Quando le comete si avvicinano al sole, c’è più luce solare da riflettere e quindi diventano più luminose. Inoltre, sono riscaldati più fortemente dal sole, così che parte del loro ghiaccio sublima (il ghiaccio si trasforma tutto in vapore acqueo). Le particelle di polvere intrappolate nel ghiaccio vengono rilasciate e, insieme ai gas, formano una chioma: una nebbiosa nube di gas attorno al nucleo della cometa. La cometa potrebbe anche avere una coda. Il materiale rilasciato rifletterà anche la luce solare, aumentando ulteriormente la luminosità della cometa.

perielio
Il 12 gennaio, la distanza tra il sole e la cometa C/2022 E3 è la più piccola. La distanza tra il sole e la cometa è quindi leggermente maggiore della distanza tra il sole e la terra. Intorno al 1 febbraio, la distanza tra la Terra e la cometa è minima; C/2022 E3 si avvicinerà quindi al nostro pianeta a circa 0,29 UA, o 43,3 milioni di chilometri. Secondo il sito, il momento migliore per osservare la cometa dai Paesi Bassi e dal Belgio è adesso Heaven.observe.com tuttavia, intorno al 28 gennaio.

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Ad occhio nudo?
E forse non hai nemmeno bisogno di guardare il tuo binocolo o il tuo telescopio in questo momento. È probabile che C/2022 E3 sarà così luminoso da essere visibile anche a occhio nudo. Gli astronomi, tuttavia, sono cauti; è molto difficile prevedere l’evoluzione della luminosità di una cometa. Soprattutto se non abbiamo mai visto questa cometa passare davanti al sole (come nel caso di C/2022 E3). Ma se l’aumento della luminosità che abbiamo visto negli ultimi mesi continua, c’è sicuramente la possibilità che C/2022 E3 sia visibile ad occhio nudo. E se no, dovresti almeno essere in grado di osservarlo con il binocolo.

NEOWISE
Non capita molto spesso che una cometa possa essere vista ad occhio nudo. Uno degli esempi recenti più memorabili di una cometa osservabile ad occhio nudo è NEOWISE. Nell’estate del 2020 ha dato un grande spettacolo che era ben visibile anche dai Paesi Bassi (vedi foto qua!).

In ogni caso, C/2022 E3 non offrirà uno spettacolo del genere, affermano gli astronomi. Tuttavia, vale ancora la pena cercare la cometa alla fine di questo mese, con un binocolo o un telescopio. Perché è ancora affascinante vedere un residuo ghiacciato della costruzione di 4,5 miliardi di anni del nostro sistema solare che si muove nel cielo. Inoltre, la cometa C/2022 E3 sembra avere un’orbita così lunga che noi – e molte generazioni dopo di noi – non la vedremo mai più passare davanti al sole e alla terra.

Saperne di più…
…su dove trovare la cometa C/2022 E3 nel cielo notturno alla fine di questo mese? E quando sono maggiori le tue possibilità di successo? a Heaven.observe.com mappe e grafici rivelano dove e quando cercare la cometa. Vi auguriamo tanto piacere visivo!

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