“Non vedo l’ora che la bestia decolli”

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  • Ivo Landman

    editore in linea

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Domani, se tutto andrà bene, un gigantesco razzo lunare decollerà dalla Florida per la prima volta dal 1972. Ancora senza astronauti a bordo, perché il lancio del colosso alto quanto la Dom Tower è un volo di prova. La missione segna l’inizio di una nuova era nei viaggi spaziali: l’inizio del programma lunare Artemis. Un passo importante per la NASA, ma anche per l’agenzia spaziale europea ESA, che dà un contributo importante.

Al quartier generale della NASA a Houston, i giorni di gloria dell’era Apollo sembrano prendere vita. Per diverse settimane, il nuovo razzo lunare della NASA è stato sospeso sopra l’aeroporto e sito di lancio di Cape Canaveral in Florida. Questo Sistema di lancio spaziale è il razzo più potente dai tempi di Saturno V, che ha lanciato i primi esseri umani sulla Luna negli anni ’60.

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    Il corso di volo previsto di Artemis I
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    Composizione del razzo lunare SLS
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    La navicella Orion con il modulo di servizio europeo

Ma per l’Europa l’inizio del programma lunare è forse più storico che per gli americani. “Perché ci sono già stati una volta”, spiega Philippe Schoonejans, capo dell’ESA. “Ora anche l’Europa si sta dirigendo verso la luna”.

L’ESA fornisce il Modulo di servizio europeo (ESM) che fornisce ai futuri viaggiatori lunari ossigeno, calore, acqua, elettricità e propulsione. “È molto speciale che la NASA sia pronta a lasciare che l’Europa faccia una parte così importante del razzo. Hanno pensato che fosse troppo rischioso. Ora hanno osato correre questo rischio. Come Europa, stiamo acquisendo sempre più fiducia con il nostro tecnologia spaziale”.

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I pannelli solari ESM lunghi sette metri sono prodotti nei Paesi Bassi:

La parte del leone dei costi – circa 4 miliardi di dollari per volo Artemis – è a carico degli Stati Uniti. L’ESA paga circa 350 milioni di euro. Cosa ottengono in cambio?

Prima di tutto, si tratta di scienza, sottolinea Schoonejans. “Ci sono rocce lunari completamente diverse al polo sud della luna rispetto alle aree in cui sono atterrati gli astronauti dell’Apollo. Non c’è stata luce lì per 4,5 miliardi di anni. Queste rocce lunari sono intatte e possiamo imparare molto sull’origine della luna e della terra».

I voli Artemis hanno anche un altro obiettivo: alla fine, la NASA e l’ESA vogliono andare su Marte. “Vogliamo anche provare tutte le tecniche per arrivare su Marte e rimanere più a lungo sulla Luna. Scopri come trasformare il ghiaccio e la polvere lunari in carburante ed estrarre ossigeno”.

Durante questo volo di prova, ci sono tre manichini a bordo, imbottiti di sensori, per misurare le vibrazioni, le forze G e le radiazioni che gli astronauti sopporteranno:

  • Nasa

    Il manichino di prova americano, che si chiama “Comandante Moonikin Campos”
  • DLR

    I torsi di Helga e Zohar misureranno le radiazioni nello spazio in rotta verso la luna

Il controllo di volo si trova a Houston che guiderà la missione nelle prossime settimane. C’è anche un team dell’ESA negli Stati Uniti da monitorare come funziona la parte europea.

Il volo è stato preceduto dalle necessarie simulazioni, anche per esercitarsi nella comunicazione con Houston. Sono state simulate situazioni dagli Stati Uniti in cui qualcosa non va. “Ad esempio, abbiamo avuto uno scenario dopo aver aperto i pannelli solari”, afferma Pasay. “E hanno chiesto da Houston, va tutto bene con la manovra di spinta del razzo? Tutto sembrava a posto, ma poi abbiamo guardato il filmato delle telecamere a circuito chiuso. Abbiamo visto un grosso buco nella staffa di un pannello solare a causa dell’impatto dei detriti spaziali. no ‘vai ‘.”

  • ESA

    L’Erasmus Support Facility, la sala di controllo dell’ESA a Noordwijk
  • ESA

    L’Erasmus Support Facility, la sala di controllo dell’ESA a Noordwijk

Se qualcosa del genere accade nella vita reale, le conseguenze possono essere drammatiche. Pensa a uno scenario dell’Apollo 13, il viaggio lunare del 1970 a cui i tre membri dell’equipaggio sono sopravvissuti a malapena. Questo è il motivo per cui il modulo europeo dispone di un gran numero di sistemi di backup. “E ancora più sistemi di backup per i sistemi di backup.”

E tutti questi sistemi sono monitorati a Noordwijk. “Vedono anche un grosso buco in un pannello solare a Houston, ma non sono esperti in cose come la distribuzione di energia o altri sistemi dell’ESA”.

Pasay è convinto che il volo stia andando bene. “Sono un ottimista, la mia unica paura è che il signor Murphy venga alla festa con la sua recita. Accadrà qualcosa che nessuno aveva previsto. Ma è proprio per questo che questo volo è un test, senza astronauti”.

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