rischio di siccità nel Corno d’Africa 100 volte superiore a causa del riscaldamento globale

rischio di siccità nel Corno d’Africa 100 volte superiore a causa del riscaldamento globale

Siccità in Somalia

Notizie ONS

Il riscaldamento globale ha centuplicato il rischio di siccità nel Corno d’Africa, secondo uno studio del gruppo di ricerca internazionale World Weather Attribution. L’attuale grave siccità non si sarebbe verificata senza le emissioni di gas serra.

I ricercatori affermano che la siccità nella regione dell’Africa orientale non è solo correlata alla quantità di pioggia, ma soprattutto alla quantità di acqua che evapora immediatamente. Quando il terreno è più caldo, molta acqua evapora prima di essere assorbita. E l’evaporazione va più veloce quando fa più caldo.

“Risultato scioccante”

I ricercatori stanno sempre più indagando su un legame tra riscaldamento globale e disastri naturali. “A volte è impossibile dimostrare se qualcosa è causato dal cambiamento climatico”, afferma Gerbrand Koren, assistente professore all’Università di Utrecht e uno dei ricercatori. Ma in questo caso, chiaramente lo era. Koren parla di “risultato scioccante”.

Più pioggia non risolve necessariamente la siccità. “Senza precipitazioni, ovviamente, non si può registrare nulla. Quindi questa precipitazione è significativa, ma l’effetto di questa temperatura è molto più grande, sembra ora”, afferma Sjoukje Philip del KNMI, anche lui ricercatore.

L’aumento della temperatura di 1,2 gradi Celsius, che i ricercatori hanno calcolato, ha quindi un impatto importante sulla fertilità del suolo. Per il Corno d’Africa, il riscaldamento globale è un problema più grande che per molte altre regioni. Perché nelle zone dove piove molto di più, è meno preoccupante se una parte evapora.

Il Corno d’Africa

La siccità nel Corno d’Africa sta causando da anni enormi problemi. Le persone e gli animali stanno morendo e le colture crescono a malapena, portando a conflitti e residenti sfollati. “Negli ultimi due anni, circa un milione e mezzo di persone sono state sfollate nella regione, con un aumento negli ultimi sei mesi”, ha dichiarato Astrid van Genderen Stort dell’UNHCR nel gennaio di quest’anno.

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Circa 43.000 somali sono morti l’anno scorso a causa della peggiore siccità degli ultimi 40 anni, secondo un rapporto dell’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) e dell’UNICEF. Anche i paesi confinanti Etiopia e Kenya soffrono la siccità.

Periodi piovosi

Ci sono due periodi di pioggia nel Corno d’Africa. Negli ultimi anni, i ricercatori non sono stati in grado di rilevare una tendenza nei due periodi combinati che potrebbe collegare la mancanza di precipitazioni al cambiamento climatico. “Meno pioggia può far parte della normale variazione, non deve essere dovuta al cambiamento climatico”, afferma Koren.

Se piove più o meno in un anno intero; è anche importante sapere quando cadono le precipitazioni, afferma il ricercatore Philip. Se ciò accade in un periodo di tempo relativamente breve, l’umidità non penetrerà sempre nel terreno. “In un periodo di pioggia così breve e intenso, il terreno non assorbe bene l’acqua. Il rischio di inondazioni aumenta poi perché molta acqua scorre via invece di entrare nel terreno”.

Un ragazzo somalo in cerca di acqua

Il fatto che il suolo asciutto assorba meno acqua del suolo più saturo non è una novità, ma il riscaldamento provoca molta più evaporazione. Una conclusione scientifica importante, ma che non risolve il problema per gli abitanti.

“Esistono iniziative globali per rallentare il cambiamento climatico”, afferma Gerbrand Koren. Ma questo non significa che il riscaldamento sia sparito. Quindi dobbiamo vedere cosa può aiutare. “Ciò che è possibile è cercare soluzioni locali, come optare per altre colture o una migliore irrigazione”, aggiunge il ricercatore.

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