Scoperta di una grande roccia spaziale che potrebbe rappresentare una minaccia per la Terra in futuro

Con una dimensione di circa 1,5 chilometri, è il più grande asteroide potenzialmente pericoloso scoperto negli ultimi otto anni.

Alla roccia spaziale è stato dato il nome 2022 AP7. Gli astronomi hanno scoperto l’asteroide usando il fotocamera a energia oscura (DECam), montato sul Telescopio Victor M. Blanco da 4 metri in Cile.

speciale
È una scoperta piuttosto speciale, dato che 2022 AP7 è un ragazzo grande; Con un diametro stimato di circa 1,5 chilometri, è il più grande asteroide potenzialmente pericoloso (vedi riquadro) scoperto negli ultimi otto anni.

Potenzialmente pericoloso
2022 AP7 è una cosiddetta Terra più vicina. Questo termine si riferisce agli asteroidi (o comete) che si avventurano vicino alla Terra. Quando una tale roccia spaziale è più grande di 140 metri e ha un’orbita che interseca effettivamente l’orbita terrestre, viene automaticamente etichettata come “oggetto potenzialmente pericoloso”. Hoewel dat tamelijk angstaanjagend klinkt, wil dat dus zeker niet zeggen dat de ruimtesteen of komeet ook daadwerkelijk op ramkoers met de aarde komt te liggen en van de meeste potentieel gevaarlijke ruimtestenen weten we zelfs dat we er in ieder geval de komende van eeuwen niets avere. L’AP7 2022 di 1,5 chilometri ha anche un’orbita che interseca l’orbita terrestre ed è quindi etichettato come “potenzialmente pericoloso”. Ma questo non significa che la pietra sia destinata a schiantarsi contro la terra. “Potenzialmente pericoloso” indica semplicemente che una roccia spaziale potrebbe diventare una minaccia per la Terra in futuro. Tenendo d’occhio queste rocce spaziali potenzialmente pericolose e ottenendo un quadro più accurato della loro orbita, gli astronomi cercano quindi di prevedere meglio quando una tale roccia spaziale si avvicinerà alla Terra e se potrebbe effettivamente rappresentare una minaccia per il nostro pianeta. Spesso scopriamo che, sulla base di tali ricerche di follow-up, si può presto escludere che un oggetto potenzialmente pericoloso diventerà veramente pericoloso almeno nel prossimo secolo.

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Difficile da percepire
Il fatto preciso che 2022 AP7 si trovi nelle regioni interne del sistema solare, cioè vicino alla Terra, ha reso difficile il suo rilevamento. Il bagliore del sole disturba enormemente. Alla ricerca di oggetti vicini alla Terra, gli astronomi scelgono quindi consapevolmente di focalizzare lo sguardo sull’universo al tramonto. Ma anche allora non è una gara, perché la luce solare è sempre un fattore un po’ di disturbo e sono costretti a osservare vicino all’orizzonte e quindi sono anche afflitti dalla densa atmosfera terrestre che rende difficile l’osservazione. Il fatto che ora sia possibile osservare 2022 AP7 è sicuramente dovuto in gran parte all’enorme sensibilità di DECam. Non solo è possibile scansionare gran parte dell’universo con la fotocamera, ma è anche possibile individuare oggetti molto deboli.

Altri due asteroidi
Oltre al 2022 AP7, gli astronomi presentano anche la scoperta di altri due oggetti vicini alla Terra: 2021 LJ4 e 2021 PH27. I due asteroidi non sono oggetti potenzialmente pericolosi; le loro orbite rimangono perfettamente all’interno dell’orbita terrestre. Per inciso, anche questo è qualcosa di speciale; ad oggi, conosciamo solo 25 rocce spaziali che non superano mai l’orbita terrestre.

piccante
2021 PH27 merita un’attenzione speciale. Per ora, la roccia spaziale apparirà nei libri come l’asteroide più vicino al sole. Questi viaggi oltre la nostra stella madre non lasciano lo spazio freddo; la temperatura superficiale dell’asteroide aumenterebbe abbastanza a causa della sua vicinanza al sole da sciogliere il piombo (con un punto di fusione di 327,5 gradi Celsius).

Scoperte future
Sembra chiaro che c’è ancora molto da scoprire nel cuore del nostro sistema solare. Ma è dubbio se ci siano ancora molte grandi rocce spaziali – come 2022 AP7 in attesa di essere scoperte. “Con la nostra indagine crepuscolare, stiamo cercando asteroidi nelle orbite della Terra e di Venere”, afferma il ricercatore Scott S. Sheppard. “Ad oggi abbiamo trovato due grandi asteroidi vicini alla Terra di circa 1 chilometro di dimensione (…) Probabilmente ci sono solo pochi oggetti vicini alla Terra di dimensioni simili in attesa di essere scoperti e questi grandi asteroidi non scoperti probabilmente hanno orbite in cui trascorrono la maggior parte il tempo in orbita, amando la terra e Venere.

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Nel frattempo, ovviamente, la ricerca di questi asteroidi sconosciuti continua. Questa ricerca non è solo importante per proteggere il nostro pianeta, ma può anche contribuire a una migliore comprensione della distribuzione dei piccoli corpi celesti nel nostro sistema solare. E questo a sua volta potrebbe fornire maggiori informazioni su come gli asteroidi viaggiano all’interno del nostro sistema solare e su come l’interazione con la gravità e il calore del sole contribuiscono alla disintegrazione delle rocce spaziali. “Questa è un’opportunità unica per capire meglio quali tipi di oggetti si trovano nel sistema solare interno”, ha detto Sheppard.

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