Chi sono i talebani – Il Post

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Nelle ultime settimane il gruppo islamista radicale dei talebani ha riconquistato vaste aree dell’Afghanistan, grazie alla scarsa resistenza del malconcio esercito afghano e al graduale ritiro delle truppe statunitensi. La guerra in Afghanistan, quella che ha portato le truppe americane nel Paese, è iniziata vent’anni fa, in risposta agli attentati di New York e Washington di al-Qaeda, gruppo terroristico allora protetto dal regime talebano, che governava l’Afghanistan in modo autoritario dal 1996.

L’intervento militare americano determinò il rovesciamento di questo regime, ma non la fine dei talebani, che pazientemente si riorganizzarono e attesero il momento propizio per riprendersi: vale a dire la partenza dei paesi occidentali, lasciando il governo afghano a difendersi si. stesso. Quel momento sembra essere arrivato e sta producendo ciò a cui stiamo assistendo in questi giorni: un’inevitabile riconquista dell’Afghanistan da parte dei talebani.

Il gruppo talebano è stato formato nel 1994 nella città di Kandahar, in Afghanistan, dal mullah Mohammed Omar, che aveva combattuto tra i mujahedin, guerriglieri di ispirazione islamica, nella guerra contro i sovietici che avevano occupato il paese nel 1978. al 1989.

Come il mullah Omar, anche il resto dei talebani proveniva principalmente da tribù etniche pashtun e aveva studiato nelle madrasse, scuole coraniche pakistani (da cui il nome talebani, che significa “studenti pashtun”, la seconda lingua più parlata in Afghanistan dopo il dari). Il primo gruppo nel 1994 era composto da una cinquantina di studenti, ma molti altri furono reclutati in breve tempo. Il suo obiettivo iniziale era quello di ripristinare la pace e la sicurezza dopo il ritiro sovietico e di stabilire nei territori da lui controllati un’interpretazione molto radicale di sharia, Legge islamica.

L’ascesa dei talebani fu favorita anche dalle divisioni tra i mujahedin, che dopo aver combattuto i sovietici tornarono molto divisi e si scontrarono per il potere. I talebani, che nel frattempo erano diventati un gruppo armato particolarmente efficace, conquistarono rapidamente Kandahar, la città dove si erano formati, e poi Kabul, la capitale.

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La loro azione è incoraggiata dal sostegno della popolazione che, in questo periodo particolarmente caotico per la storia del Paese, è in parte rassicurata dal ruolo che sono riusciti a ritagliarsi nei territori che controllano. Il gruppo di fatto aveva sostituito il governo, adempiendo a parte delle sue funzioni: aveva cercato di stimolare la ripresa economica, ripristinato i collegamenti stradali distrutti, e combattuto atti di corruzione e illegalità. I talebani avevano anche imposto la sharia nella sua forma più severa, con punizioni pubbliche ed esecuzioni per chi violava la legge, e l’obbligo per gli uomini di farsi crescere la barba e per le donne di indossare il burqa.

Guerriglieri talebani famosi dopo la conquista della città di Ghazni il 12 agosto (AP Photo / Gulabuddin Amiri)

Guerriglieri talebani famosi dopo la conquista della città di Ghazni il 12 agosto (AP Photo / Gulabuddin Amiri)

Quando presero il controllo di Kabul nel 1996, i talebani fondarono l’Emirato Islamico dell’Afghanistan – senza un vero leader politico, ma con una forte leadership del Mullah Omar – e due anni dopo arrivarono a controllare il 90% del paese, con l’eccezione di alcune piccole regioni del nord-est controllate dalla cosiddetta “Alleanza del Nord”. L’Emirato è stato riconosciuto solo da Emirati Arabi Uniti, Pakistan e Arabia Saudita: questi ultimi due Paesi hanno continuato a fornire aiuti logistici, economici e umanitari ai talebani.

I talebani hanno vietato la televisione, la musica e il cinema, nonché la coltivazione del papavero da oppio, di cui l’Afghanistan era molto ricco perché contrario alla legge islamica. Tuttavia, la produzione di oppio continuò illegalmente, seppure in numero molto ridotto, anche grazie al tacito consenso dei talebani che, grazie alle estorsioni imposte ai contadini, si arricchirono notevolmente.

Il nuovo regime introdusse anche regole molto restrittive sulle libertà personali delle donne: oltre all’obbligo di indossare il burqa, era loro vietato andare in bicicletta, in moto e in macchina, usare cosmetici e abbigliamento, gioielli e entrare in contatto con qualsiasi uomo che non era il marito o un parente.

Tra gli atti più noti dei talebani c’è la distruzione dei Buddha di Bamiyan nel marzo 2001, vale a dire due enormi statue di Buddha scavate nella roccia nella valle di Bamiyan, a circa 250 chilometri da Kabul, in oltre 1.500 anni fa. La distruzione fu ordinata perché le statue erano considerate rappresentazioni di idoli, quindi contrarie alla legge islamica.

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Dal 1996 i talebani ospitano anche le basi dell’organizzazione terroristica al-Qaeda in Afghanistan, fondata nei primi anni ’90 dal saudita Osama bin Laden, figlio di un ricchissimo costruttore yemenita. Bin Laden aveva già avuto un ruolo nella resistenza dei mujahedin ai sovietici, aiutandoli a finanziarli con i soldi dell’impresa edile di famiglia. Il 7 agosto 1998, al-Qaeda fu responsabile degli attacchi alle ambasciate statunitensi in Kenya e Tanzania, ai quali gli Stati Uniti risposero bombardando quattro siti militari in Afghanistan.

Negli anni successivi Bin Laden continuò a beneficiare della protezione dei talebani e ad avere la base della sua organizzazione in Afghanistan: da lì organizzò gli attentati dell’11 settembre 2001 contro gli Stati Uniti. Il 7 ottobre, gli Stati Uniti e il Regno Unito hanno dichiarato guerra all’Afghanistan per distruggere al-Qaeda e rovesciare il regime dei talebani. In poche settimane, il regime è stato rimosso dal suo incarico e molte figure di spicco di Al Qaeda e talebani sono fuggite nell’area vicino al confine pakistano, o addirittura direttamente oltre il confine.

I guerriglieri talebani dopo aver preso la città di Farah l'11 agosto (AP Photo / Mohammad Asif Khan)

I guerriglieri talebani dopo aver preso la città di Farah l’11 agosto (AP Photo / Mohammad Asif Khan)

È in Pakistan che il gruppo è riuscito a riorganizzarsi, grazie soprattutto al supporto dei servizi segreti pakistani.

Dall’11 settembre c’è il Consiglio supremo dei talebani Shura da Quetta, dal nome della città dove ha sede l’organo, Quetta, nella regione del Balochistan in Pakistan. Dopo la morte del Mullah Omar, avvenuta nel 2013 ma ufficializzata solo nel 2015, il gruppo è stato guidato prima da Akhtar Mansour, ucciso da un drone americano in Pakistan nel 2016, poi da Hibatullah Akhundzada, che era vice di Mansour e che durante la regime talebano era stato incaricato della giustizia.

Negli ultimi anni, il gruppo è riuscito a sostituire continuamente i suoi membri uccisi in guerra, anche nei periodi più sanguinosi del conflitto. Questo continuo reclutamento, oltre al pagamento delle spese sostenute dai miliziani, è dovuto anche alla struttura che i talebani si sono dati dopo l’11 settembre. Oggi, infatti, è molto più decentrata e i vertici delle singole unità o delle singole province hanno ampi margini di autonomia, anche in termini di reclutamento.

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La fragilità del governo afghano riconosciuta dalla comunità internazionale ha fatto sì che in molte parti dell’Afghanistan i talebani siano diventati una sorta di “governo ombra”: ad esempio, hanno iniziato a riscuotere le tasse, inviando circa il 20% ai vertici centrali in Pakistan e prendendo il resto per sostenere la guerriglia, e si sono dedicati all’estrazione illegale di risorse dalle miniere del Paese, alla tassazione delle merci e soprattutto allo sfruttamento dei proventi del traffico di oppio.

Insomma, nonostante vent’anni di invasione americana, i talebani non sono mai stati veramente sconfitti, tanto che l’accordo di pace raggiunto con gli Stati Uniti nel febbraio 2020 è stato visto da molti come una vittoria per il gruppo islamista. L’accordo, firmato a Doha, in Qatar, prevedeva l’eliminazione graduale di circa 13.000 soldati statunitensi in Afghanistan, ma secondo il governo locale è stato colpito troppo frettolosamente dall’amministrazione dell’allora presidente degli Stati Uniti Donald Trump, concedendo troppo ai talebani e senza molte garanzie.

Tre talebani a un posto di blocco nella città di Farah l'11 agosto (AP Photo / Mohammad Asif Khan)

Tre talebani a un posto di blocco nella città di Farah l’11 agosto (AP Photo / Mohammad Asif Khan)

Tra gli altri, 5.000 prigionieri talebani sono stati rilasciati a seguito dell’accordo. In cambio, il gruppo aveva promesso di ridurre il numero di attacchi impegnandosi a non rendere il Paese un luogo sicuro per i terroristi jihadisti.

Mentre il ritiro è stato confermato dal nuovo presidente Usa Joe Biden, i colloqui di pace tra governo e talebani sembravano molto difficili fin dall’inizio altrimenti impossibile da completare. Il presidente appoggiato dagli USA Ashraf Ghani è stato accusato di non avere un piano contro i talebani e di prendere decisioni affrettate e inefficaci: mesi fa, ad esempio, ha licenziato parte della sua struttura di comando e ha creato un nuovo organismo, il Consiglio Supremo di Stato, che da allora si è a malapena incontrato.

La debolezza del governo afghano, unita a un esercito scarsamente addestrato e armato e all’improvvisa mancanza di supporto militare statunitense, ha permesso ai talebani di avanzare quasi senza resistenza nella riconquista del paese. Le ultime vittorie sono particolarmente significative. Il 12 agosto conquistarono le due principali città dell’ovest e del sud del Paese: Herat, importante centro economico e culturale, e Kandahar, città centrale per l’economia del sud. Quindi ora solo poche grandi città rimangono sotto il controllo del governo centrale e in poche settimane i talebani potrebbero completare la riconquista del paese.

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