Leone travolto dall’occupazione russa: “Ho dovuto nascondere che sono olandese”

Alla fine di gennaio, Leo de Lange si è trasferito a Kherson per il suo lavoro e perché lì ha incontrato l’amore della sua vita. Ora che lui e la sua ragazza, sua figlia e lui stanno attraversando in sicurezza la Turchia, può ridere del cattivo tempismo della sua mossa.

Meno di un mese dopo, la vita di Leo è stata completamente sconvolta, ha detto a RTL Nieuws. “La seconda notte di guerra, sono uscito. Ho sentito un gran rumore”. Alzò lo sguardo e vide due caccia russi direttamente sopra di lui. “Quindi stai pensando: Dannazione, dove sono finito?”

Kherson cadde rapidamente in mano ai russi come la prima grande città. Leo dice che la transizione è stata molto graduale. Mentre i soldati russi stavano già marciando per le strade, il governo della città era ancora ucraino.

Per mancanza di reale autorità, i primi giorni furono molto caotici. “All’inizio era un’anarchia totale. Ci sono stati molti saccheggi”.

Saccheggiatori legati

E così i cittadini giocavano per il proprio giudice. I saccheggiatori sono stati legati ai lampioni con un foglio di alluminio. “Sembrava terribile. Sono state scattate foto e video e pubblicate sui social media. Poi il saccheggio è finito rapidamente”.

Dopo di che, si è creata una situazione con molta solidarietà tra i cittadini. Tutti si sono messi in fila mentre i supermercati distribuivano cibo gratis, dice Leo. Leo è stato in grado di ottenere dei soldi grazie a un amico birraio.

Dopo poche settimane, i russi presero anche il controllo del governo cittadino. Hanno chiamato la propria gente.

Ma non si è fermato qui. “Una settimana dopo sono tornati e hanno detto: dammi i soldi, altrimenti chiuderemo la tua attività. Alla fine sono usciti da molti negozi e hanno chiesto solo il 5% del fatturato”.

Anche un provider di servizi Internet a Kherson è stato perquisito e costretto a chiudere Internet. Molte persone sono rimaste senza wifi. In tutte le strade, la gente si è messa in fila fuori dai negozi e dai ristoranti, sperando di ricevere un segnale Wi-Fi. “È stato davvero pazzesco”.

Nel frattempo, lo stesso Leo ha cercato di tornare alla vita normale. Andava e veniva ogni giorno al suo posto di lavoro e di tanto in tanto beveva anche una tazza di caffè per strada. Ma la sua nazionalità olandese era un rischio.

Sparizioni

“Dovevo evitare i soldati russi. Soprattutto non rivelare che non parlo russo. Se scoprissero che ho un passaporto olandese, sarei davvero fregato”.

Gli stranieri sono stati trattati duramente. “All’inizio è andato tutto bene, ma poi si sente parlare di un vecchio spagnolo che è improvvisamente scomparso.” Qualcun altro aveva una bandiera americana nel bagagliaio. “E’ completamente picchiato”.

Un giorno, una buona conoscenza americana di Leo scomparve improvvisamente. “Nessuno sapeva dove fosse. Finché all’improvviso l’ho visto in un video su un canale di propaganda filo-russo”.

Il conoscente americano di Leo dice, secondo Leo sotto costrizione, “lunga vita all’esercito russo”:

Poi la paura iniziò a colpire Leo stesso. “Inizi a camminare più velocemente per la strada, guardandoti costantemente intorno.” Da allora ha appreso dall’ambasciata americana che il suo amico si trova in una prigione a Donetsk.

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Vergogna

Faceva troppo caldo sotto i loro piedi e Leo, la sua ragazza e sua figlia decisero di fuggire. Segue un viaggio emozionante, con molti momenti pericolosi ai posti di blocco.

Poco dopo aver lasciato, sono stati informati che il loro complesso di appartamenti era stato completamente sconvolto dai soldati russi. Le porte sono state sfondate e i residenti sono stati spogliati dei loro averi.

Ma ora sono al sicuro. Dalla Turchia, Leo dice di vergognarsi della propria ingenuità. “Pensavo che sarebbe andato tutto bene con questo Putin. Che non avrebbe mai invaso. Ha distrutto tante vite. Prima, ovviamente, in Siria, Georgia e Cecenia. questo.”

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