L’uomo che ha catturato Adolf Eichmann

Nel maggio 1960, il criminale di guerra nazista Adolf Eichmann, noto come il “burocrate dell’Olocausto”, fu catturato in Argentina mentre camminava su una strada solitaria a una ventina di chilometri da Buenos Aires. Gli uomini responsabili dell’operazione provenivano dal Mossad, il servizio segreto israeliano, ma non erano quelli che indagavano su Eichmann e lo trovavano. Le autorità israeliane si erano mosse dopo le segnalazioni del procuratore tedesco Fritz Bauer, che a sua volta ha identificato Eichmann grazie a un informatore rimasto segreto per più di sessant’anni, la cui identità è ora nota grazie a una lunga indagine di Giornale della Germania meridionale pubblicato pochi giorni fa.

L’indagine si basa sugli archivi fotografici di persone vicine all’informatore, che si chiamava Gerhard Klammer, e su una grande mole di documenti raccolti e interviste condotte dagli autori dell’inchiesta, Bettina Stangneth e Willi Winkler, che riuscirono a risalire al identità da una famosa fotografia in cui lui ed Eichmann sono raffigurati insieme, in Argentina.

Klammer era un geologo di Gottinga, accademico, che nel 1949 partì per il Sudamerica in cerca di fortuna. Da studente aveva visto le immagini dello sterminio degli ebrei e ne era rimasto turbato, ritenendosi fortunato a non aver potuto entrare a far parte delle SS (Schutzstaffel, l’organismo paramilitare nazista) a causa di problemi nell’ottenimento del “certificato ariano” (suo padre aveva la tubercolosi). Dopo la guerra, Klammer ha faticato a trovare un lavoro stabile, così da Genova si è imbarcato per l’Argentina e ha viaggiato illegalmente. Arrivò nel gennaio 1950.

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Fu prima barista, poi trovò posto in una spedizione scientifica guidata dal biologo austriaco Otto Feninger, emigrato in Argentina più di dieci anni prima. Grazie alla spedizione sulla stampa tedesca, Klammer fu chiamato “il nuovo Alexander von Humboldt”, il famoso naturalista tedesco. Alla fine degli anni ’50, sua moglie Ilse e i suoi figli lo raggiunsero in Argentina e la famiglia si riunì.

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Dopo la spedizione, alla Klammer cominciarono ad arrivare interessanti offerte di lavoro, tra cui un lavoro a Capri, acronimo di Società Argentina di Progetti Industriali e Realizzazioni. Era un’impresa edile fondata da Carlos Fuldner, argentino ma di origine tedesca, ex militare di alto rango delle SS. Nell’impresa di Fuldner, gli ex nazisti trovarono facilmente lavoro e rifugio, a cui lo stesso governo argentino – allora guidato da Juan Perón – offriva una protezione più o meno esplicita.

Klammer accettò l’offerta, ma presto si rese conto che i suoi colleghi includevano molti ex nazisti sotto pseudonimo. Poco dopo aver iniziato a lavorare a Capri, scrisse ai Pohl – vecchi amici rimasti in Germania – di aver conosciuto un collega “un po’ sciatto, non esperto, per la precisione un dilettante. Si fa chiamare Ricardo Klement, ma tutti nel gruppo sanno che si tratta in realtà di Adolf Eichmann, ricercato in tutto il mondo”. Eichmann aveva un passato molto diverso da quello di Klammer. Era fuggito dalla Germania più o meno nello stesso periodo, nel 1950, ma viaggiando con documenti falsi ed essendo scortato fino al suo arrivo grazie al linea del topo (letteralmente “linea del topo”), l’intricata rete di vie di fuga per i nazisti di alto rango.

Eichmann era diventato uno dei criminali nazisti più ricercati dopo la fine della guerra, quando divenne chiaro il ruolo che ebbe nello sterminio degli ebrei grazie alle numerose testimonianze di dirigenti e funzionari del partito nazista. , durante i processi di Norimberga del 1945. -46. Rudolf Höss, comandante del campo di Auschwitz, ad esempio, raccontò che il capo delle SS, Heinrich Himmler (che si suicidò poco prima dell’inizio del processo), lo aveva posto agli ordini di Eichmann per tutte le disposizioni tecniche e logistiche per lo sterminio degli ebrei.

Già all’inizio degli anni ’50, Klammer iniziò a segnalare la presenza di Eichmann alle autorità tedesche, ma senza successo. In questi anni la Germania guidata dal democristiano Konrad Adenauer cercò in qualche modo di integrare i vecchi nazisti nella nuova Germania, al punto che anche Hans Globke, uno dei responsabili più influenti della Germania nazista, era entrato a far parte del governo. L’interesse per la cattura di Eichmann fu quindi piuttosto basso, anche perché nel sistema giudiziario federale c’erano diversi uomini che erano stati membri delle SS.

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Klammer cercò allora di rivolgersi alla Chiesa. Il suo vecchio amico Giselher Pohl era un pastore e poteva rivolgersi a figure influenti, come il vescovo Hermann Kunst, che, sebbene conservatore, si stava sviluppando come avrebbero voluto Klammer e Pohl: invece di passare attraverso l’autorità politica, andò da Fritz Bauer, procuratore , ebreo e socialdemocratico, “l’unico nella Repubblica federale che voleva davvero vedere Eichmann in tribunale e che aveva anche il potere di farlo” secondo Giornale della Germania meridionale. Kunst lo incontrò nel novembre 1959.

Nel frattempo, Klammer era anche riuscito a rintracciare l’indirizzo esatto di Eichmann. All’epoca non lavoravano più insieme, ma Klammer lo aveva visto scendere da un autobus a Buenos Aires e aveva deciso di seguirlo. Andò a casa sua fuori città, al 4261 di Calle Chacabuco, nel quartiere di Olivos.

Il problema di Bauer, tuttavia, non era la mancanza di informazioni. Dal 1957 aveva ricevuto segnalazioni e per qualche tempo si era ipotizzato che Eichmann fosse effettivamente in Argentina. In particolare, un rifugiato ebreo gli aveva inviato una lettera in cui denunciava la presenza di Eichmann, ma la sua testimonianza era confusa e inoltre l’uomo aveva problemi di vista. Quando Bauer ha passato le informazioni al Mossad, gli israeliani ne hanno ricavato ben poco e quindi hanno cominciato a non fidarsi più delle piste che Bauer stava dando loro.

Con la testimonianza di Klammer e dei Pohl, però, le cose andarono diversamente. Poco dopo aver incontrato Kunst, Bauer è andato in Israele. Questa volta, le informazioni che Bauer aveva in mano erano complete. Ma soprattutto scrive il Giornale della Germania meridionale, “L’asso nella manica di Bauer era una foto.”

La persona cerchiata è Eichmann, alla sua sinistra Klammer (Süddeutsche Zeitung)

Nella foto c’erano i dipendenti dell’azienda caprese, ma ne mancava la metà. Era stato strappato da Bauer per proteggere l’identità di Klammer, che è apparso nella foto proprio accanto a Eichmann. Gli israeliani tentarono di persuadere Bauer a fornire dettagli del suo informatore anche nei mesi successivi, ma non ci fu modo, e la stessa riserva fu mantenuta dal vescovo Kunst.

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La prima volta che la foto è stata pubblicata completa è stata nel 2011 da allora Spiegel, in un articolo sul processo Eichmann, ma Klammer non era ancora stato identificato. Il Giornale della Germania meridionale scrivere :

Fino ad oggi, è totalmente sconosciuto che l’uomo alto, chiaramente determinato a mantenere la massima distanza possibile da Eichmann in questa foto di gruppo, sia stato determinante nella sua cattura. Senza Klammer Bauer avrebbe dovuto arrendersi, senza la foto di Klammer non sarebbe stato in grado di persuadere le esitanti autorità israeliane a rimandare gli agenti in Argentina. Ma tre giorni dopo aver incontrato Bauer, Ben Gurion [primo ministro israeliano, ndr] diede l’ordine di catturare “Attila”, nome in codice di Eichmann. Bauer aveva anche un soprannome, “Tolstoj”.

Dopo la sua cattura, Adolf Eichmann fu processato in Israele dall’aprile 1961. Fu condannato in primo grado per 15 capi d’imputazione, tra cui crimini di guerra e crimini contro l’umanità. La sentenza fu poi confermata in secondo grado, il 29 maggio 1962. Due giorni dopo fu infine impiccato.

Gli informatori tedeschi, tra cui Klammer ei Pohl, furono “cordialmente” invitati a visitare la Terra Santa mentre era in corso il processo di Eichmann. I Pohl sono andati lì, ma Klammer ha rifiutato di rimanere anonimo. Morì nel 1982.

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