Negin Khpalwak, primo direttore d’orchestra afghano, è riuscito a lasciare il Paese – Corriere.it

di Viviana Mazza

Nata nel 1997, è diventata la prima bacchetta afgana a sfidare le minacce di morte dei suoi zii

VSMi aspetto che i talebani taglino la musica. Non hanno annunciato nulla ufficialmente, ma hanno già cancellato tutti i programmi di intrattenimento da TV e radio. L’unica musica rimasta è la sigla delle notizie. Ahmad Sarmast, direttore del National Institute of Music of Afghanistan, parla al telefono da Melbourne, in Australia, dove si era recato per motivi medici all’inizio dell’estate: spiega che non si aspettava una resa così rapida di Kabul ai talebani. Quando i talebani presero il potere nel 1996, gli strumenti musicali furono dati alle fiamme. Ma anche dopo la loro espulsione nel 2001, c’erano così tante persone che… ha continuato a considerare la musica come immorale.

L’Istituto fondato da Sarmast nel 2010, con i suoi 400 docenti, studenti e studentesse, è diventato famoso in tutto il mondo grazie a alla Zohra Women’s Orchestra, che si è esibito anche davanti a duemila leader mondiali al forum economico di Davos, in Svizzera. Con il loro sitar, rubab, pianoforte, violini, musicisti di oboe alternano brani afgani come Arghavan, che prende il nome dai fiori rosa intenso dell’albero di Giudea, a brani occidentali come la Nona sinfonia di Beethoven. Con abiti ricamati colorati e i suoi capelli coperti da un velo nero, verde e rosso, nei colori della madrepatria, queste ragazze sono state l’esempio di un possibile dialogo tra culture. Tre giorni fa Negin Khpalwak, che grazie a Zohra era diventato il primo direttore d’orchestra in Afghanistan, è stato evacuato da Kabul.

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La prima volta che Negin, classe 1997, ha sentito il suono della musica è stato all’età di tre anni, nel villaggio di Shinegar, venti case incastonate tra tre montagne della provincia afgana di Kunar. Non c’era la TV, né la radio. Ma suo padre Ajmal e suo cugino possedevano un sitar e talvolta suonavano questo strumento a corde dal collo lungo. Si accompagnavano usando bottiglie d’acqua come percussioni, e il suono era così dolce e felice che il piccolo Negin danzava con gioia intorno a loro. Ma il padre di Negin giocava solo con pochi amici, perché la sua famiglia non lo accettava; e aveva anche imparato l’inglese ascoltando cassette e cd, che gli permisero di lavorare come interprete per i soldati americani.

Non c’erano scuole a Shinegar, solo una moschea dove si insegnava il Coranoe leggere e scrivere in lingua pashtun. Dopo due anni di frequentazione, le ragazze sono rimaste a casa, in attesa di essere date in moglie, perché le donne, come si dice in queste regioni, possono uscire di casa solo una volta: quando è il momento di avvolgerle nel telo funebre. . Ma suo padre portò Negin a Kabul per studiare. Al resto della famiglia non importava: poteva diventare medico e curare le donne del villaggio, molte morivano giovani e ce n’era bisogno.

Quando Negin aveva 13 anni, incontrò un insegnante di pianoforte italiano che lavorava all’Istituto di Musica. Per la ragazza è stato uno shock e l’inizio di una carriera. Ma per la sua famiglia era inaccettabile: i suoi zii giuravano che l’avrebbero uccisa. Ci sono voluti sei anni, dopo averlo visto in TV, per rendersi conto che non c’era niente di sbagliato in questo e accettarlo. Non è stato facile negli anni. Nel 2014, Sarmast è sopravvissuto miracolosamente a un attacco: durante un’esibizione dell’orchestra sinfonica al centro culturale francese di Kabul, un diciassettenne si è fatto esplodere tra il pubblico. Lui, come Negin, aveva creduto nel potere della musica. Ora l’Istituto ha chiuso – spiega -. Il personale straniero era già partito dopo l’annuncio del ritiro americano lo scorso aprile.

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