I cromosomi non sono fatti come li hai studiati

Chiunque abbia trovato nei libri di testo un’immagine di cromosomi probabilmente li ricorda come corpuscoli formati da braccia più o meno allungate, unite in una regione di congiunzione. Ma la rappresentazione universale di questi portatori di informazioni geniche contenute nel nucleo cellulare non è, a quanto pare, così fedele: “Nel 90% dei casi i cromosomi non esistono in questa forma”, spiega Jun-Han Su, lo scienziato dell ‘”Harvard University che fa parte di un gruppo che ha catturato un’immagine 3D di queste strutture più corrispondente alla realtà.

Un normale cariotipo femminile (cioè tutti i cromosomi).
© Shutterstock

quali sono. I cromosomi sono costituiti da cromatina, una miscela di proteine ​​e DNA che, quando la cellula non si divide, si organizza in filamenti lunghi, sottili e parzialmente svolti. Durante la divisione cellulare, le fibre della cromatina si condensano nei cromosomi, prima di separarsi in cromatidi fratelli, coppie di unità identiche che migrano ai diversi poli della cellula. Ogni cromosoma umano può contenere centinaia, migliaia di geni e la maggior parte delle cellule del nostro corpo contiene esattamente 46 cromosomi.

La nuova rappresentazione dell'organizzazione della cromatina in un cromosoma umano.

La nuova rappresentazione dell’organizzazione della cromatina in un cromosoma umano.
© Laboratorio Xiaowei Zhuang

Unisci i punti. Jun-Han Su ei suoi colleghi hanno trovato un metodo, descritto in Cellula, per rappresentare la struttura tridimensionale e il comportamento della cromatina e capire come l’uno influenza l’altro. Utilizzo di un nuovo sistema di imaging 3D ad alta risoluzione, che implica la fusione, come in una mappa, del diverso loci genici (ovvero le posizioni dei geni nelle catene del DNA), il team è stato in grado di ricreare un’immagine affidabile dei cromosomi con una precisione mai raggiunta prima.

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Questo lavoro verrà utilizzato per catturare aspetti dell’attività di trascrizione (il processo mediante il quale le informazioni nel DNA vengono trascritte in una molecola di RNA complementare). L’organizzazione del materiale genetico regola le funzioni del genoma.

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