La cinese Huawei vuole “reinventarsi” dopo pesanti sanzioni

La cinese Huawei vuole “reinventarsi” dopo pesanti sanzioni

La cinese Huawei vuole “reinventarsi” dopo pesanti sanzioni
Dipendenti del flagship store di Huawei a Shenzhen

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  • Sjoerd den Daas

    Corrispondente dalla Cina

  • Sjoerd den Daas

    Corrispondente dalla Cina

Huawei sembrava morire dopo che gli Stati Uniti avevano imposto sanzioni di vasta portata alla società. Quattro anni dopo, il colosso tecnologico cinese è ancora vivo, ma i colpi sono stati duri.

“I fiori di pruno diventano più dolci dopo le forti gelate”, ha dichiarato Xu Zhijun, direttore generale di Huawei, riferendosi al futuro della sua azienda. Spera in un’industria di chip cinese autosufficiente.

Che Huawei debba accontentarsi delle cinture che ha, diventa presto evidente durante la presentazione dei risultati annuali dell’azienda. Sebbene Huawei produca anche i propri laptop, per la presentazione viene utilizzato un computer Apple, come rivelato da un piccolo logo nell’angolo in alto a sinistra dello schermo.

I dipendenti dell’azienda utilizzano gli iPhone ora che Huawei non è più autorizzata a installare Google Playstore sui propri smartphone e i telefoni non possono più essere dotati di chip 5G. Questo dà un’idea dei problemi che l’azienda ha dovuto affrontare da quando il presidente Trump ha inserito Huawei nella lista nera nel 2019. Il motivo erano le forniture di tecnologie sospette alla Corea del Nord e all’Iran, paesi contro i quali vengono applicate le sanzioni statunitensi.

“La pressione sul lavoro è aumentata”

“Certo, ha un impatto”, dice Cui Jin. Lavora al campus Huawei di Dongguan e si dirige in una delle tante mense aziendali. Questo campus, dove lavorano circa 25.000 persone, è un pezzo d’Europa surreale in Cina.

  • NOS/Sjoerd den Daas

    Il campus Huawei di Dongguan
  • NOS/Sjoerd den Daas

    Il campus Huawei di Dongguan
  • NOS/Sjoerd den Daas

    Un treno attraversa il campus Huawei a Dongguan
  • NOS/Sjoerd den Daas

    Il campus Huawei di Dongguan

Ma sotto il cofano, Huawei è diventata molto meno internazionale. “Tutto l’hardware e il software americano che abbiamo utilizzato, ora dobbiamo svilupparlo da soli”, afferma Cui. “Abbiamo anche dovuto cercare nuove parti.”

Il fondatore Ren Zhengfei ha recentemente affermato che negli ultimi anni è stato necessario trovare alternative per 13.000 monete. “Il carico di lavoro e le difficoltà sono decisamente aumentate”, ha detto Cui.

Molte ricerche vengono fatte nel campus. Al mercato delle pulci, ad esempio, dalla controllata Hisilicon. Con Huawei tagliato fuori dall’accesso alla tecnologia avanzata straniera, lo sviluppo di nuovi chip cinesi è una questione di vita o di morte.

“Abbiamo investito molti soldi in ricerca e sviluppo”, afferma il CFO Meng Wanzhou. La figlia del fondatore Ren, da tempo bloccata in Canada, servirà come presidente della società per i prossimi sei mesi.

Dei 642 miliardi di renminbi (86 miliardi di euro) di fatturato dello scorso anno, un quarto è andato all’innovazione, cifra record. Questo investimento è stato il motivo principale per cui il risultato netto è stato notevolmente inferiore: gli utili sono diminuiti del 69%.

“C’è una notevole pressione, ma è quello che serve per uscire meglio da questa battaglia”, ha detto il CEO Xu, che si è abituato al suo ruolo di leader jut. “Le restrizioni dall’esterno sono la nuova normalità”.

Parla invece di lavoro

I dipendenti del laboratorio dell’azienda non vogliono dire molto al riguardo. “Non sono nel reparto acquisti”, ha detto Li Cong. Lavora in un laboratorio dove le antenne vengono testate per gli effetti di acqua, vento e vibrazioni. Anche nel laboratorio sportivo e sanitario i dipendenti preferiscono parlare delle applicazioni della loro tecnologia piuttosto che della battaglia con l’America.

Il laboratorio per lo sport e la salute di Huawei

“È una macchina di archiviazione, con la quale puoi simulare praticamente qualsiasi cosa”, afferma Gao Zhuo, che, equipaggiato con una racchetta da badminton e uno smartwatch, fa il pendolare con la macchina subito dopo averla sputata sopra una rete. “Ciò ti consente di allenarti in modo molto più mirato e ottenere informazioni accurate sulle tue prestazioni.” Con la vendita di dispositivi indossabili (tecnologia indossabile), l’azienda spera di attingere a nuove fonti di guadagno.

Alla domanda sulle conseguenze delle ultime sanzioni per il suo lavoro, è meno loquace. “Devi davvero andare in un altro dipartimento per quello.”

“Reinventare”

Durante la conferenza stampa, il CEO Xu vorrebbe dire qualcosa sulle restrizioni all’esportazione che interessano l’industria cinese dei chip. “Non credo che l’industria cinese dei semiconduttori rimarrà impotente, ma si sforzerà di diventare autosufficiente”, ha detto freddamente.

“Huawei supporta questi sforzi”, ha detto Xu. “Sono convinto che le aziende cinesi di chip possano reinventarsi”.

Ci vorrà del tempo. Ricreare l’Europa è stato un gioco da ragazzi rispetto alla creazione della propria industria dei chip, anche Huawei se ne renderà conto.

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