La NASA prepara una serie di test per il gemello terrestre del Mars rover Perseverance: gli astronauti

Mentre il rover marziano Perseveranza è in viaggio per il pianeta rosso, un gemello a grandezza naturale dotato di ruote, macchina fotografica e computer per muoversi in autonomia, è uscito dal suo garage al Jet Propulsion Laboratory in South Carolina. Il 1 ° settembre ha già superato un test di guida autonoma presso un magazzino JPL e gli ingegneri sperano di iniziare i test la prossima settimana. March Yard, un ambiente con rocce e altri ostacoli che simula la superficie di Marte.

Perseverance non ha meccanico a bordo; per questo motivo, al fine di evitare problemi imprevisti dopo l’atterraggio previsto per il 18 febbraio 2021, il team ha bisogno di sapere come si comporta il proprio hardware e software in un ambiente simile a Marte prima di inviare gli ordini. finali a marzo. Questo modello di rover sarà particolarmente utile per questi test, in modo che gli ingegneri del JPL possano inviare aggiornamenti mentre il rover è in viaggio verso il pianeta rosso o dopo che è atterrato.

Questo gemello terrestre è stato anche dato un nome: OTTIMISMO un acronimo per Accoppiamento di perseveranza operativa per l’integrazione di meccanismi e strumenti inviati su Marte; il nome richiama anche il motto della squadra che lo ha costruito negli ultimi due anni: “Nessun ottimismo consentito”, oppure “Nessun ottimismo consentito”.

Rover OPTIMISM nel suo garage al JPL. Credito: NASA

OPTIMISM è quasi completamente identico a Perseverance: ha le stesse dimensioni, lo stesso raggio di movimento e lo stesso intervallo di velocità (0,15 – 0,24 km / h); ha anche la stessa caratteristica “testa”, nota come il albero di rilevamento a distanza (rilevamento remoto asse). Dopo una seconda fase di costruzione all’inizio del nuovo anno, il robot sarà equipaggiato con le stesse attrezzature scientifiche di Perseverance, incluso il sistema di campionamento del suolo marziano.

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Poiché OPTIMISM opera al JPL mentre Perseverance nell’ambiente marziano, i due rover presentano alcune piccole differenze. Prima di tutto, la perseveranza sale a generatore termoelettrico radioisotopico, mentre OPTIMISM ha un cordone ombelicale in grado di fornire elettricità e una connessione Ethernet che consente ai team di ingegneri di inviare e ricevere dati senza montare le stesse antenne del rover marziano. Inoltre, Perseverance ha un sofisticato sistema di riscaldamento per resistere alle temperature gelide di Marte, mentre OPTIMISM si affida a un sistema di raffreddamento per funzionare nelle torride temperature estive della Carolina del Sud.

OTTIMISMO viene trasportato in March Yard. Credito: JPL / NASA

OPTIMISM non è l’unico rover twin marziano ad essere stato costruito: anche Curiosità, che esplora il Pianeta Rosso dal 2012, ha un gemello il cui nome è MAGGIE (Giant Automated Mars Gizmo for Integrated Engineering). MAGGIE ha aiutato il team di ingegneri a elaborare strategie per attraversare terreni difficili e perforare rocce.

La missione di Perseverance sarà principalmente astrobiologica: il rover, infatti, andrà alla ricerca di tracce di vita passata che potrebbero essere nascoste nel sottosuolo marziano. In secondo luogo, il robot studierà il clima e la geologia del pianeta; sarà la prima missione interplanetaria in grado di raccogliere e immagazzinare rocce marziane e regolite, in modo che le successive missioni, attualmente in fase di valutazione da parte della NASA in collaborazione con l’Agenzia spaziale europea, possano raccogli questi campioni e rimandali sulla Terra per ulteriori analisi, aprendo la strada alla futura esplorazione umana di Marte.

La missione Mars 2020 fa parte di un programma molto più ampio che include il ritorno sulla Luna come un modo per prepararsi all’esplorazione umana del Pianeta Rosso. Il programma prevede anche il ritorno degli uomini sulla Luna entro il 2024, con l’obiettivo di stabilirvi una presenza umana costante entro il 2028, grazie al programma Artemide alla NASA.

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Fonte: NASA

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