La sonda spaziale europea inizierà un viaggio pluriennale verso Giove entro una settimana

La sonda spaziale europea inizierà un viaggio pluriennale verso Giove entro una settimana

©AFP

Dal sito di lancio di Kourou nella Guyana francese, la sonda spaziale “Juice” viene normalmente lanciata giovedì prossimo. Dopo un viaggio di otto anni, la sonda arriverà su Giove per esaminare il pianeta e le sue lune ghiacciate. La missione dell’Agenzia spaziale europea (Esa) coinvolge anche le istituzioni belghe e il re Filippo parteciperà al lancio.

Fonte: BELGA

“Juice” sta per “Jupiter Icy Moons Explorer”. Il veicolo spaziale dovrebbe arrivare su Giove intorno alla metà del 2031 per esaminare, tra le altre cose, l’atmosfera, l’ambiente magnetico e gli anelli del pianeta gassoso. Il veicolo spaziale esaminerà anche tre delle lune ghiacciate di Giove che si ritiene contengano oceani di acqua liquida sotto le loro croste ghiacciate, per vedere, ad esempio, se la vita sia mai esistita in quegli oceani. Entro la fine del 2034, “Juice” orbiterà attorno a una di queste lune, Ganimede, anche la più grande luna del sistema solare. Al termine della missione, nel marzo 2035, la sonda effettuerà uno schianto controllato su questa luna.

La missione è buona per alcuni primati. Juice sarà il primo veicolo spaziale ad orbitare attorno a una luna diversa da quella terrestre. E lungo il percorso, la sonda eseguirà per la prima volta un’oscillazione gravitazionale lunare-terrestre per risparmiare propellente.

C’è anche un contributo belga. Ad esempio, l’Osservatorio reale del Belgio (ROB) è coinvolto in quattro dei dieci strumenti a bordo del veicolo spaziale, in particolare per studiare l’interno delle lune di ghiaccio.

Il lancio del veicolo spaziale è previsto per il 13 aprile alle 14:15 ora belga. Il veicolo spaziale senza equipaggio sarà lanciato su un Ariane 5.

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Nell’ottobre 2024 anche l’agenzia spaziale americana (Nasa) vuole lanciare una missione su Giove. L’Europa Clipper esplorerà Europa, la luna di Giove.

© ZUMA Press

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