OSIRIS-REx conclude l’ultimo sorvolo di Bennu – Astronauti

La sonda della NASA OSIRIS-REx completato il suo ultimo sorvolo dell’asteroide Determinare Mercoledì scorso, 7 aprile, quando in Italia era mezzogiorno, è iniziata poi una lenta manovra di allontanamento. Tra pochi giorni, il team della missione potrà scoprire come è cambiata la superficie dell’oggetto celeste a seguito deloperazione di campionamento avvenuto dalla sonda il 20 ottobre 2020.

Il team OSIRIS-REx ha voluto aggiungere questa manovra di cavalcavia per documentare gli effetti fisici del breve impatto dovuto alla rapida operazione di raccolta del materiale in superficie, denominata Mettiti e togliti Operazione di raccolta dei campioni dal campionatore posto sulla parte terminale del braccio TAGSAM (Meccanismo di acquisizione dei campioni Touch And Go), Lunga 3,35 metri. “Osservando la distribuzione del materiale scavato intorno al sito di raccolta, potremo comprendere meglio la natura dei materiali presenti sulla superficie e negli strati sottostanti, nonché le proprietà meccaniche dell’asteroide stesso” spiega Dante Lauretta , direttore scientifico della missione presso l’Università dell’Arizona.

Durante l’ultimo sorvolo, OSIRIS-REx ha filmato per quasi sei ore, coprendo più di una rotazione completa dell’asteroide in volo a quota 3,5 km, che è la distanza minima mai raggiunta, dopo quella della manovra.

Tuttavia, gli scienziati dovranno attendere almeno fino al 13 aprile per ricevere i dati raccolti dalla sonda e poter osservare le nuove immagini della superficie di Bennu, scattate durante l’ultimo sorvolo. La sonda condivide effettivamente l’uso delle antenne del Rete nello spazio profondo con altre missioni interplanetarie come Marzo 2020e possono generalmente usufruire da 4 a 6 ore al giorno per essere in grado di inviare i propri dati alla Terra. “Abbiamo raccolto circa 4.000 megabyte di dati durante il flyby”, ha detto Mike Moreau, vicedirettore del progetto per la missione al Goddard Space Flight Center della NASA a Greenbelt, nel Maryland. “Bennu si trova attualmente a circa 298 milioni di km dalla Terra, il che significa che possiamo raggiungere un throughput di 412 kilobit al secondo, quindi ci vorranno diversi giorni per scaricare tutti i dati di sorvolo”.

Una rappresentazione artistica del percorso flyby di Bennu di OSIRIS-REx. ©NASA / Goddard / Università dell’Arizona

Una volta ottenuti tutti i dati e le immagini dal sorvolo, il team della missione sarà in grado di valutare come OSIRIS-REx ha scalato la superficie dell’asteroide. All’atterraggio, la testa del campionatore affondò di 48,8 cm nella superficie dell’asteroide e contemporaneamente espulse una carica di azoto pressurizzato. I propulsori della navicella hanno anche contribuito a distruggere la superficie dell’asteroide, allontanandolo dall’asteroide stesso, sollevando polvere e detriti.

OSIRIS Rex, insieme al suo stimato campione, rimarrà nelle immediate vicinanze di Bennu fino al 10 maggio, quando utilizzerà i propri propulsori per iniziare il suo viaggio di due anni verso casa, che raggiunge il 24 settembre 2023.

Fonte: NASA

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