Per cercare gli alieni, dobbiamo guardare alla Terra, dicono gli scienziati

Quando guardiamo gli esopianeti al di fuori del sistema solare, siamo sempre alla ricerca di tracce di qualcosa. Uno scorcio di altre esistenze o indizi. Per localizzarli, utilizziamo un metodo chiamato transito, che calcola la quantità di luce bloccata dal pianeta mentre passa davanti a una stella.

Potenti telescopi come il Kepler Space Telescope e il Transiting Exoplanet Survey Satellite sono in grado di registrare i cambiamenti di luminosità anche per stelle lontane migliaia di anni luce. Quindi, grazie a questi dati, possiamo determinare la dimensione del pianeta o il tipo di orbita che forma. E da queste misurazioni ottenute, possiamo avventurarci a simulare il clima che ospita, anche in base alla sua distanza dalla stella. Il transito indica anche il tipo di atmosfera e la possibilità che ci sia un certo tipo di elementi chimici.

MARK GARLICK / BIBLIOTECA FOTOGRAFICA SCIENTIFICAGetty Images

Tutte queste informazioni sono così sottili e incerte che ci vuole molto per avere un’idea concreta di un esopianeta. Saranno mai abbastanza per capire se c’è davvero la vita da qualche parte? Gli scienziati hanno quindi pensato di utilizzare lo stesso metodo per l’osservazione della Terra, cercando di capire se saremmo stati in grado di percepire tutta la vita brulicante che abbiamo qui.

“Il sistema solare è l’unico posto in cui conosciamo tutte le risposte giuste alle cose. Possiamo testare le nostre tecniche, comprenderne i limiti e mettere in relazione i risultati. Possiamo quindi metterli in relazione con le osservazioni irrisolte che normalmente facciamo degli esopianeti e testare il metodo per accumulare osservazioni a basso segnale. Questo è davvero dove vogliamo andare “, ha detto l’astronomo esopianeta Laura Mayorga della Johns Hopkins University di Baltimore Applied Physics Lab, che sta guidando il progetto. La proposta dell’Astrophysics Pioneer Program della NASA nell’autunno del 2021.

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