Possibili frammenti di meteorite interstellare trovati nell’Oceano Pacifico

Possibili frammenti di meteorite interstellare trovati nell’Oceano Pacifico

Sfere di ferro provenienti da un meteorite interstellare caduto sulla Terra nel 2014 potrebbero essere state trovate sul fondo dell’oceano a nord della Papua Nuova Guinea. Altri scienziati sono scettici.

Sulla base della velocità registrata del meteorite, i fisici hanno postulato Avi Loeb E Amir Siraj dell’Università di Harvard nel 2019 ha stabilito che potrebbe essere interstellare. Secondo loro, il meteorite si stava muovendo abbastanza velocemente da concludere che era entrato nel nostro sistema solare dallo spazio interstellare. I dati che hanno utilizzato provenivano da sensori classificati del governo degli Stati Uniti, quindi non c’erano abbastanza informazioni pubbliche per sostenere la loro affermazione. Il governo ha confermato l’alta velocità in un comunicato. Hanno chiamato l’oggetto Interstellar Meteorite 1, o IM1, anche se molti astronomi non sono ancora convinti che fosse veramente interstellare.

Utilizzando i dati sparsi rilasciati dal governo, Loeb e Siraj hanno tracciato l’area in cui è esplosa nell’atmosfera. Successivamente, Loeb ei suoi colleghi hanno intrapreso un viaggio finanziato privatamente. Hanno tirato una slitta magnetica sul fondo del mare sotto l’area dell’esplosione per raccogliere pezzi di ferro. Inoltre, usavano anche un setaccio simile a quello usato per cercare l’oro. In totale, hanno trovato quaranta frammenti che credono appartenere a IM1.

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sfere di ferro

I frammenti sono piccole sfere di ferro, ciascuna di meno di un millimetro di diametro. Questa scoperta non è sorprendente di per sé. “I micrometeoriti dovrebbero essere trovati ovunque sul fondo del mare, poiché vi si accumulano costantemente. Quindi, se sei abbastanza approfondito, sei sicuro di trovare qualcosa”, dice l’astronomo Alan Fitzsimmons della Queen’s University di Belfast nel Regno Unito, che non era coinvolto nella ricerca.

Tuttavia, Loeb afferma di aver trovato queste sfere solo nell’area in cui si ritiene sia avvenuta l’esplosione, e non negli altri siti che hanno visitato come controllo. Afferma inoltre che in un’analisi hanno scoperto che le sfere avevano strane composizioni chimiche.

“La composizione delle sfere era diversa da qualsiasi cosa trovata in precedenza sulla Terra. Non entrerò nei dettagli fino a quando non avremo fatto l’analisi completa sulla Terra, ma troviamo modelli di composizione che sono diversi da quanto è stato riportato in passato, ” dice. “Ci sono elementi in abbondanza che sono estremamente rari e altri elementi non sono affatto presenti.

Manca il nichel

Uno degli elementi che sembra mancare è il nichel, mentre i meteoriti di ferro sono normalmente costituiti da circa il 5-10% di nichel. Può sembrare insolito, ma non basta a convincere alcuni astronomi che le sfere siano di origine interstellare. “Suggeriscono che questi globuli non siano come gli altri, ma non ne siamo ancora sicuri. In effetti, c’è un’ampia dispersione del contenuto di nichel in altri resti di meteoriti, in particolare quelli dell’oceano, afferma l’astronomo Davide Jewitt dall’Università della California a Los Angeles.

Loeb ei suoi colleghi hanno in programma di condurre un’analisi più dettagliata delle sfere una volta tornati dalla loro spedizione. Se queste palline risultassero avere una composizione molto diversa rispetto ai meteoriti nel nostro sistema solare, o essere molto più vecchie del nostro sistema solare, questa potrebbe essere una prova conclusiva che IM1 è davvero interstellare. Ciò significherebbe che si tratta dei primi frammenti di una roccia interstellare mai recuperati.

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