Questo ricercatore vuole più attenzione per l’orologio biologico nell’assistenza sanitaria

L’orologio biologico è legato al nostro stato di salute generale, come sa la cronobiologa Laura Kervezee. Studia come questa conoscenza può migliorare l’assistenza sanitaria e ha ricevuto l’Heineken Young Scientists Award per questo.

LINDA.nl ha quindi chiesto a Kervezee cosa fa per noi il nostro orologio biologico.

Orologio biologico

Gli Heineken Young Scientists Awards vengono assegnati ogni due anni a quattro giovani scienziati promettenti che lavorano nei Paesi Bassi. A settembre, Laura Kervezee (33) riceverà un premio nella categoria “Scienze mediche e biomediche”. Come cronobiologa al Leiden Medical Center, studia come possiamo mantenere in salute l’orologio biologico nella nostra società delle 24 ore. Studia come questa conoscenza possa migliorare le cure ospedaliere e l’efficacia di terapie e farmaci.

“L’orologio biologico è il sistema nel tuo corpo che regola quando si verificano determinati processi”, afferma Kervezee. “L’esempio più ovvio è il ritmo sonno-veglia. Il tuo orologio biologico ti dice di svegliarti e tornare a dormire ogni 24 ore. Succede dal tuo cervello, in una piccola area chiamata nuclei soprachiasmatici. Ma va molto oltre. I nuclei soprachiasmatici controllano tutti i tipi di processi nel tuo corpo, incluso il metabolismo e il sistema immunitario, per esempio.

Ora che la nostra società opera 24 ore al giorno, viviamo sempre più oltre il nostro tempo. Ciò può avere varie conseguenze, afferma Kervezee. Mantenere un ritmo “normale” è molto vantaggioso, ma te ne accorgi solo se è disturbato: ad esempio a causa di un turno di notte, del jet lag o di un bambino che piange. “Ad esempio, il modo in cui il cibo viene digerito varia notevolmente giorno e notte. Di conseguenza, le persone che lavorano su turni notturni spesso soffrono di problemi intestinali o sonnolenza. Un ritmo disturbato può anche influenzare la tua salute mentale e la tua concentrazione.

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Lungo termine

Il passaggio all’ora legale o invernale può essere difficile. “Alcune persone sono molto sensibili a questo. Ciò che una gran parte della popolazione sperimenta è il jet lag sociale. Nei fine settimana si vive secondo il proprio orologio biologico: si dorme più a lungo e si va a letto più tardi. Il lunedì, di nuovo, fai fatica ad alzarti presto.

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