Bizzarra creatura marina di mezzo miliardo di anni fa, chiave per l’evoluzione sulla Terra

Radiodons, bizzarre creature marine, evolvendo con una bocca circolare piena di denti, un visone notturno molto sofisticato e diventando predatori feroci e invincibili, secondo un recente studio scientifico, circa 500 milioni di anni fa avrebbero iniziato una “ razza. agli armamenti evolutivi ” come cambiare la vita sulla Terra.

Cosa succede in natura quando una specie pianifica o sviluppa un’arma evolutiva che ha la meglio su tutte le altre? A volte altre specie devono adattarsi se vogliono competere e non vogliono estinguersi.

Questo è ciò che afferma John Paterson dell’Università del New England dopo aver esaminato i fossili dello scisto di Emu Bay a Kangaroo Island, nell’Australia meridionale. L’autore principale dello studio, pubblicato sulla rivista Science Advances, ei suoi colleghi, Gregory Edgecombe e Diego García-Bellido, affermano che l’apparizione di creature marine chiamate radiodons, con le loro straordinarie innovazioni biologiche, è a metà -miliardi di anni avrebbero costretto molto di più. soprattutto dover rispondere alla nuova sfida innescando una “corsa agli armamenti in evoluzione” per difendersi e sopravvivere.

“I Radiodont erano davvero strani, perché sembrano un misto di varie parti di animali attaccate insieme”, ha spiegato il professore, “La testa ha alcune appendici grandi e spinose per catturare la preda, una bocca circolare con denti frastagliati e un grande paio di occhi. Il resto del corpo assomiglia a quello di un calamaro, con una serie di pinne da nuoto su entrambi i lati del corpo. Questi sono alcuni dei primi animali apparsi sul nostro pianeta. Poiché erano così ben equipaggiati per la caccia, soprattutto con la loro eccellente visione, probabilmente hanno messo molta pressione sulla loro preda, soprattutto in termini di sopravvivenza a lungo termine. La preda doveva adattarsi ed evolversi in risposta a questa pressione, altrimenti sarebbe stata minacciata di estinzione. Ciò ha innescato una vera e propria “corsa agli armamenti” e si è scatenata una battaglia evolutiva “.

Dai radiodonti, quindi, secondo Peterson, predatori e prede hanno intrapreso una “escalation” evolutiva per superarsi con la progressiva introduzione di armi d’attacco e, in risposta alla difesa, sempre più sofisticate.

“È possibile che questa corsa agli armamenti sia in gran parte responsabile della diversità della vita che vediamo oggi”, conclude Peterson.

L’esplosione del Cambriano

Gli scienziati hanno studiato a lungo il fenomeno noto come “esplosione del Cambriano”, cioè questo enorme aumento dell’evoluzione delle specie che si è verificato circa 541 milioni di anni fa. Durante questo periodo, una grande varietà di nuove specie animali irruppe sulla scena evolutiva e una delle ipotesi più credibili che giustificano il fenomeno riguarda un forte aumento dell’ossigeno sul nostro pianeta.

Prima, circa 580 milioni di anni fa, la maggior parte degli organismi erano molto semplici, costituiti da singole cellule a volte organizzate in colonie.

Nei prossimi 70 o 80 milioni di anni, il ritmo dell’evoluzione è accelerato e la biodiversità è esplosa. Il periodo si è concluso alla grande estinzione di massa Il Cambriano è avvenuto circa 488 milioni di anni fa, su cui gli scienziati stanno ancora dibattendo.

In ogni caso, il nuovo studio conferma l’importanza per l’evoluzione della vita sul nostro pianeta del periodo della cosiddetta “esplosione cambriana” e attribuisce un ruolo non secondario alla comparsa di bizzarre trasmissioni radiofoniche e alle loro straordinarie innovazioni biologiche.

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