COVID-19, gli scienziati creano un’equazione per calcolare la possibilità di trasmissione del virus

L’equazione creata dal team di scienziati tiene conto di varie variabili tra cui il numero di goccioline di saliva espulse al secondo, il numero medio di particelle virali presenti per ogni gocciolina, la frazione di goccioline espulse che poi raggiungono l’altra persona. , eccetera. (credito: Marissa Lanterman / Johns Hopkins University)

Ispirato alla famosa equazione di Drake, un team di ricercatori della Johns Hopkins School of Engineering presente, in un nuovo studio pubblicato su Fisica dei fluidi, una nuova formula per comprendere e calcolare in modo più dettagliato le possibilità che il virus SARS-CoV-2 possa essere trasmesso per via aerea da una persona all’altra.
L’equazione dell’astronomo Frank Drake è stata sviluppata per calcolare la probabilità di trovare una civiltà aliena intelligente nella Via Lattea. Apparentemente molto semplice, questa equazione è ancora oggi dibattuta: alcuni la trovano interessante e stimolante, utile anche per innescare nuove discussioni sulla possibilità di civiltà extraterrestri intelligenti, mentre altri la trovano oggettivamente troppo ricca di variabili. sconosciuto.

Tuttavia, secondo Rajat Mittal, uno degli autori dello studio e professore presso il Dipartimento di Ingegneria Meccanica, questa nuova formula, più dell’equazione di Drake, potrebbe rivelarsi utile a livello pratico. Potrebbe, ad esempio, aiutare a creare una sorta di “linguaggio comune” per comprendere i fattori di rischio coinvolti nella diffusione del virus SARS-CoV-2: “Cosa deve realmente accadere per essere infettati? Se riusciamo a visualizzare questo processo in modo più chiaro e quantitativo, possiamo prendere decisioni migliori su quali attività riprendere e quali evitare “, spiega il ricercatore.

La nuova formula, chiamata “trasmissione ineguale dell’infezione per via aerea”, presenta una previsione del rischio che può variare ampiamente a seconda dello scenario: “Immagina due persone sul tapis roulant in palestra; entrambi respirano più forte del normale. La persona infetta espelle più goccioline e la persona non infetta inala più goccioline. In questo spazio ristretto, il rischio di trasmissione aumenta di un fattore 200 ”, spiega Mittal.
La stessa formula, secondo lo scienziato, può rivelarsi utile per comprendere la reale utilità delle maschere e dell’allontanamento sociale.

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Ad esempio, la stessa formula calcola che se due persone indossano entrambe le maschere N95, il rischio di trasmettere il virus da una persona all’altra si riduce di un fattore 400. In pratica, è inferiore all’1% di possibilità di contrarre il virus in questo caso. virus.
Tuttavia, anche maschere semplici, maschere in tessuto o più convenzionali “maschere chirurgiche”, secondo la formula, tendono a ridurre notevolmente il rischio di trasmissione.
“Riteniamo che il nostro modello possa fornire informazioni su studi futuri che colmeranno queste lacune nella nostra comprensione di COVID-19 e forniranno una migliore quantificazione di tutte le variabili coinvolte nel nostro modello”, afferma Mittal.

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