Covid, cancellati nel weekend di Natale oltre 5.600 voli in tutto il mondo

Più di 5.600 voli sono stati cancellati dalle compagnie aeree mentre altri migliaia sono stati rinviati in tutto il mondo durante il fine settimana di Natale, quando la variante Omicron del Covid-19 ha interrotto i viaggi per le vacanze. Secondo il sito web di Flightaware, sabato alle 13:40 ci sono state quasi 2.500 cancellazioni di voli, di cui poco più di 850 erano rotte relative agli Stati Uniti, sia internazionali che nazionali.

Più di 3.500 voli sono stati ritardati in tutto il mondo. A partire da venerdì, sono state registrate circa 2.400 cancellazioni e quasi 11.000 ritardi, secondo la stessa fonte, che ha già quasi 800 cancellazioni previste per domenica.

Piloti, assistenti di volo e altro personale sono stati messi in quarantena dopo essere entrati in contatto con persone infette, costringendo Lufthansa, Delta e United Airlines a cancellare i voli. Secondo Flightaware, United Airlines ha dovuto cancellare circa 439 voli venerdì e sabato, circa il 10% di quelli programmati. “Il picco di casi di Omicron in tutto il paese questa settimana ha avuto un impatto diretto sui nostri equipaggi e sulle persone che gestiscono le nostre operazioni”, ha affermato la compagnia aerea statunitense, assicurandosi che sta lavorando per trovare soluzioni per i passeggeri. Delta Air Lines ha anche cancellato 280 voli sabato e 170 venerdì, secondo Flightaware, citando sia Omicron che il maltempo occasionale.

“I team Delta hanno esaurito tutte le opzioni e le risorse” prima di procedere con queste cancellazioni, ha affermato la compagnia aerea. Anche più di 10 voli Alaska Airlines, i cui dipendenti hanno segnalato “potenziale esposizione al virus” e hanno dovuto autoisolarsi in quarantena, sono stati cancellati.

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Le compagnie aeree cinesi hanno avuto il maggior numero di cancellazioni: China Eastern ha cancellato circa 540 voli, più di un quarto del suo programma di voli, mentre Air China ha effettuato 264 voli, quasi un quarto delle sue partenze programmate. Le cancellazioni stanno interrompendo il desiderio di riprendere a viaggiare durante le vacanze quest’anno, dopo un Natale colpito dalla pandemia nel 2020.

Secondo le stime dell’American Automobile Association, più di 109 milioni di americani dovrebbero lasciare la loro regione d’origine in aereo, treno o auto tra il 23 dicembre e il 2 gennaio, con un aumento del 34% rispetto allo scorso anno. Fortunatamente, i blackout non hanno avuto alcun impatto sul tour di Babbo Natale, che il North American Aerospace Defense Command (Norad) controlla da 63 anni. “Finora sta andando molto bene, Babbo Natale ha distribuito due miliardi di doni ed è attualmente sul Pakistan”, ha detto il generale Eric Kenny all’AFP.

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