Dibattito sulla presenza di polvere sull’asteroide Ryugu

L’analisi dei campioni di materiale degli asteroidi continua Ryugu.

Lanciata nel 2014, la missione HayabuPer 2 dalla Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) ha raggiunto Ryugu nel 2018 con tre piccoli robot, un lander, uno spettrometro nel vicino infrarosso (NIRS3) e una telecamera di navigazione ottica (ONC). I campioni prelevati sono arrivato in Australia a fine 2020 all’interno di una piccola capsula rilasciata vicino alla Terra dalla sonda madre, che ha poi proseguito il suo viaggio verso un altro asteroide.

I dati analizzati confermano la composizione in carbonio di questo asteroide antico quanto il nostro sistema solare, sebbene Ryugu sembri tra i più giovani.

Tuttavia, ciò che ha aperto un nuovo dibattito tra gli accademici è la presenza o l’assenza di polvere.

“Il filmato di Ryugu mostra una superficie simile a un ciottolo a grana molto grossa su una spiaggia rocciosa”, ha detto. Deborah Domingue, dal Planetary Science Institute in Arizona, che ha condotto uno studio pubblicato nel Giornale di scienze planetarie con i ricercatori fede vilas e Lucille Le Corre. “La nostra analisi spettrale mostra che c’è anche un componente a grana più fine, like dust ”, Queste osservazioni sono state registrate in un punto specifico della missione, quando Ryugu era in opposizione alla navicella spaziale e al Sole, dove la superficie dell’asteroide era perfettamente illuminata per mostrare gli effetti specifici della polvere che interagiva con la luce. Tuttavia, “l’Asteroid Surface Scout Mobile Lander (MASCOT) non trovata traccia di polvere“.

“La superficie di Ryugu è complessa”, ha concluso Domingue. “Ci sono variazioni e queste variazioni sono il risultato di interazioni non uniformi con l’ambiente spaziale, impatti a micro e macro scale, nonchéagenti atmosferici che producono il sole. Si discute sulla presenza della polvere, e sulla sua abbondanza”.

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Immagine in alto: Ryugu fotografato dall’ONC a 64 metri sul livello del mare il 21 settembre 2018. Crediti: JAXA, University of Tokyo, Kochi University, Rikkyo University, Nagoya University, Chiba Institute of Technology, Meiji University, Aizu University, AIST

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