Due ultime nucleobasi del DNA trovate nei meteoriti: il progetto della vita ha avuto origine negli asteroidi?

Due ultime nucleobasi del DNA trovate nei meteoriti: il progetto della vita ha avuto origine negli asteroidi?

Le cinque basi azotate sono citosina (C), guanina (G), adenina (A), timina (T) e uracile (U). Sono molecole che contengono azoto e, associandosi tra loro, svolgono un ruolo cruciale nella formazione della caratteristica struttura a doppia elica del DNA. In questo DNA, adenina e timina formano una coppia, e citosina e guanina. Nell’RNA, anche la citosina e la guanina si accoppiano, ma la timina è sostituita dall’uracile, che si accoppia con l’adenina.

Finora, gli scienziati che hanno esaminato campioni extraterrestri avevano trovato solo tre delle cinque basi, vale a dire guanina, adenina e uracile. Tuttavia, una recente analisi di un team internazionale ha identificato anche le ultime due basi azotate.

Il team comprendeva ricercatori dell’agenzia spaziale statunitense NASA ed era guidato dal professor Yasuhiro Oba dell’Università di Hokkaido in Giappone.

“Ora abbiamo prove che l’intera gamma di basi azotate attualmente utilizzate dalla vita potrebbe essere stata disponibile sulla Terra quando la vita ha avuto origine”, ha affermato l’astrobiologo Danny Glavin del Goddard Space Flight Center della NASA, uno degli autori dello studio di scoperta.

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