Frank Smits munge circa 100 cammelli, ma probabilmente non potrà farlo dal 2024

Frank Smits munge circa 100 cammelli, ma probabilmente non potrà farlo dal 2024

Quando Frank Smits entra nella sua stalla a Berlicum nel Brabante, accade la stessa cosa che con altri allevatori della sua regione. I suoi animali stanno calmi ma curiosi al recinto di alimentazione. Mentre rimuginano, gli piace essere accarezzati. Una delle sue dame, una gazza, è solo un po’ più audace e affettuosa. Smits spinge l’erba un po’ più vicino alla recinzione con i piedi.

A proposito, questa recinzione è almeno mezzo metro più alta di quella dei colleghi agricoltori. Perché Smits non munge mucche, ma dromedari, che stanno alti sulle gambe e hanno il collo lungo. Lo fa dal 2006; passo dopo passo ha costruito la propria attività. Con un centinaio di animali, un alloggio per gruppi e una sala ricevimenti per riunioni e feste per bambini. E senza dimenticare un ristorante, dove serve anche ‘hot choCamel’.

Ma da luglio il suo futuro è incerto. Si è scoperto che il dromedario manca dalla “lista degli animali da compagnia e da piacere” che il governo vuole introdurre dal 2024. Elenca tutti gli animali che possono essere tenuti come animali da compagnia. Cane, gatto, coniglio, maiale e bue, per esempio. Il cammello a due gobbe, il lama e anche l’alpaca. Ma il dromedario? Il comitato consultivo che compila la lista degli animali domestici è irremovibile su questo. La specie sarebbe insufficientemente addomesticata.

“Abbiamo allevato cammelli per migliaia di anni”

Frank Smits nutre serie riserve su questa conclusione. “Quanto calmi sono gli animali in presenza di umani: questo non è mai possibile se non sono addomesticati.” Smits lascia principalmente l’argomentazione precisa a suo padre Marcel. Da neurologo in pensione – si è fatto un nome come specialista nel campo dei disturbi del sonno – conosce bene il mondo della scienza.

Il comitato ha interpretato male la letteratura disponibile sui cammelli, conclude. Vari studi indicano che uomini e cammelli convivono da millenni. “L’antenato selvaggio non esiste nemmeno più. Gli animali che vivono oggi sono stati selezionati nel corso della storia per la loro docilità, tra le altre cose.

Secondo Marcel Smits, il rapporto austriaco su cui si basa la commissione mostra che il dromedario è “in gran parte addomesticato”. I geni degli animali sono – proprio come altri animali domestici e agricoli – adattati per interagire con l’uomo: ad esempio, reagiscono meno violentemente al pericolo.

Cammello alla Camera dei Rappresentanti

Da quando è stata rilasciata la lista degli animali domestici, il figlio e il padre Smits hanno lavorato freneticamente per rivalutare il cammello. Finora senza successo. Marcel Smits: “I funzionari e il ministro dell’Agricoltura Piet Adema ci dicono sempre che non possono semplicemente farne a meno. Si basano sul parere degli esperti del comitato consultivo. Ma un tale comitato può anche commettere errori.

La deputata Caroline van der Plas (BBB) ​​​​ha recentemente chiesto informazioni sulla questione dei cammelli. “Il fatto che alcuni di questi animali siano addomesticati e abituati agli umani non significa che siano una specie addomesticata”, ha poi risposto Adema. “Seguo il consiglio del Consiglio e quindi non includo questi animali nell’elenco”.

BBB ha quindi presentato una mozione. La Camera dei Rappresentanti voterà martedì pomeriggio. La proposta chiede al governo di far eseguire una rivalutazione da “i principali scienziati mondiali nel campo dell’addomesticamento dei cammelli”.

“Facciamo quello che vuole il governo qui”

Frank Smits spera che in qualche modo l’incertezza finisca. “Abbiamo un’azienda qui che fa esattamente quello che vuole il governo”, ha detto. “Abbiamo un ramo per il tempo libero. Gli animali sono nel prato. E il vitello sta con la madre: non c’è altro modo, perché senza il proprio vitello vicino, un dromedario non dà affatto latte.

Inoltre: i cammelli, abituati a poca acqua, urinano poco. I loro escrementi secchi causano relativamente poche emissioni di azoto. E il letame prodotto dagli animali, Smits può facilmente smaltirlo sulla propria terra.

Vende il latte a clienti nei paesi arabi, tra gli altri, ma anche a persone allergiche al latte vaccino. E ha qualche gusto? Beh, non così diverso dalla variante di manzo, anche se il retrogusto è leggermente più salato. “Il latte di cammello è più ricco di minerali. Ma l’erba che ci metti è uguale a quella di una mucca.

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