I batteri nell’intestino influenzano la depressione, secondo trent’anni di ricerca

I batteri nell’intestino influenzano la depressione, secondo trent’anni di ricerca

La flora intestinale svolge un ruolo nei sintomi depressivi, secondo un ampio studio olandese. Questa scoperta apre la strada a nuove forme di cura.

Guillaume Schoonen

La connessione era sospettata da tempo, ma ora è stata dimostrata anche in un ampio studio sulla popolazione. I ricercatori dei centri medici universitari di Rotterdam e Amsterdam riferiscono in una rivista Comunicazione Natura che hanno trovato chiari legami tra flora intestinale e sintomi depressivi in ​​più di duemila persone studiate in queste due città.

Gli innumerevoli batteri che vivono nell’intestino sono di vitale importanza per l’uomo. E la loro influenza si estende ben oltre l’intestino. Inoltre influenzano tutti i tipi di processi nel cervello attraverso vie nervose, ormoni e neurotrasmettitori (o sostanze messaggere). Pertanto, possono svolgere un ruolo nella malattia mentale.

È vero anche il contrario: le malattie mentali possono avere un effetto sulla flora intestinale. Quindi, se trovi una relazione statistica tra i due, non sai ancora quale sia la causa e quale l’effetto.

In di loro vari pubblicazioni, i ricercatori olandesi mostrano ora che il legame tra flora intestinale e sintomi depressivi può essere dimostrato in grandi gruppi di persone, gruppi di diverse etnie. Inoltre, sono stati in grado di vedere quali specie batteriche svolgono un ruolo. È un bel elenco, e alcuni di essi sono meno comuni del normale nelle persone con sintomi depressivi, altri di più.

La ricerca ha dimostrato che queste specie batteriche influenzano il rilascio di sostanze messaggere nel cervello e anche quali sostanze messaggere. Ha coinvolto sostanze come glutammato, butirrato e serotonina, che sono note per svolgere un ruolo nei sintomi depressivi. Secondo i ricercatori, questo rende plausibile che la flora intestinale sia la causa e che la depressione sia il risultato.

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“Anche se conosci i ceppi batterici e la loro influenza sul rilascio di neurotrasmettitori, parli comunque di un’associazione con i sintomi depressivi, nessuna prova di una relazione causale”, afferma Robert Kraaij, uno dei ricercatori e affiliato all’Erasmus MC di Rotterdam. “Ma ti dà un’idea di un meccanismo funzionante. Ora possiamo iniziare a misurare le cose in modo mirato per esaminare le relazioni causali. »

La ricerca di Rotterdam va avanti da 30 anni

Ciò che aiuterà è seguire le persone per molto tempo, afferma il suo collega André Uitterlinden. E Rotterdam è l’ideale per questo, perché da 30 anni è in corso un grande studio sulla salute: Ergo, Erasmus Rotterdam Health Research. Uitterlinden: “Tale popolazione include persone che non si lamentavano all’inizio dello studio, ma che in seguito sono diventate depresse. Possiamo quindi vedere come è cambiata nel frattempo la flora intestinale. Questo fornisce indizi sulle relazioni causali.

Robert Kraaij: “Abbiamo appena pubblicato uno studio separato su bambini di 10 anni. E curiosamente, non troviamo alcun collegamento tra batteri intestinali e segni di depressione. Questa associazione è quindi molto forte negli adulti, ma assente nei bambini. Ora molti cambiamenti nella tua flora intestinale dopo il tuo decimo anno di vita. E questi cambiamenti possono anche dirci di più sulle relazioni causali con la depressione.

È difficile fornire prove concrete del nesso di causalità in uno studio sulla popolazione come quello attualmente in corso, spiega Anja Lok, uno dei ricercatori coinvolti all’UMC di Amsterdam: “Abbiamo trovato un legame tra la flora intestinale e i sintomi depressivi. E abbiamo indicazioni che una disregolazione della flora intestinale precede questi disturbi ed è quindi una causa piuttosto che una conseguenza. Infatti, in questo studio basato sulla popolazione, abbiamo corretto per altri fattori di rischio, come lo stile di vita, il consumo di alcol, la storia familiare e la depressione precedente.

Del resto, spiega il suo collega dell’Università di Amsterdam Jos Bosch, non era mai stato condotto prima uno studio di popolazione su questa scala sul rapporto tra batteri intestinali e depressione: “Il gruppo di ricerca comprendeva persone di origini ed etnie diverse. E quindi differenze di caratteristiche genetiche e fisiche, abitudini alimentari, stile di vita. E anche allora, la relazione tra flora intestinale e sintomi depressivi rimane intatta.

Ratti senza flora intestinale

Per ottenere prove concrete di una relazione causale, è necessaria una ricerca sperimentale. Ed è già stato fatto per la depressione ei batteri intestinali. In uno studio rivoluzionario del 2016, che ha coinvolto ricercatori dell’Università di Groningen, la flora intestinale di pazienti con sintomi depressivi è stata somministrata a ratti privi della propria flora intestinale. Il trapianto ha provocato segni di depressione negli animali di prova. È quindi plausibile che esista un nesso causale tra la flora intestinale e la depressione.

Ciò non significa che una flora intestinale disturbata sia la causa dei sintomi depressivi. È un fattore di rischio. La mancanza di una sana varietà di batteri nell’intestino può avere un effetto simile per grandezza ad altri fattori di rischio per la depressione, come il consumo eccessivo di alcol, la mancanza di esercizio fisico e il sovrappeso. Bosch: “Una flora intestinale disturbata fa parte di questo elenco. Inoltre, non stiamo dicendo che il sovrappeso causi depressione, stiamo dicendo che i sintomi depressivi possono essere in parte attribuiti al sovrappeso. E quindi in parte sulla diversità della tua flora intestinale.

Il fatto che la flora intestinale svolga un ruolo nella depressione offre ai ricercatori nuove opzioni terapeutiche per questa condizione difficile da trattare. Non correte subito al negozio a fare scorta di bevande probiotiche, dicono, perché sono decisamente troppo generiche, il loro effetto non è affatto certo, e nella migliore delle ipotesi hanno lo stesso effetto di fare un po’ più di esercizio fisico o mangiare più sano. dieta.

Trattamento individualizzato

No, la speranza è che le conoscenze ora acquisite sulla relazione tra alcuni ceppi di batteri e la depressione aprano la strada a un trattamento personalizzato. La strada è ancora lunga, ma presto sarà possibile determinare per ogni individuo cosa non va esattamente nella flora intestinale; quale ceppo di batteri è troppo comune e quale è troppo piccolo. Ci sono tutti i tipi di modi per inibire il primo e stimolare il secondo.

Ancora molto lontano, ma ormai è scienza seria, conclude André Uitterlinden: “La flora intestinale ha seguito lo stesso schema di tante altre scoperte scientifiche. Prima si ride di ogni suggerimento che possa essere collegato a condizioni come la depressione, poi lo si saluta come una panacea per tutti i mali, poi ne consegue la delusione, poiché risulta falso. Ma con questi studi ora abbiamo una solida base scientifica per andare oltre. Usciamo da questa valle di disillusione con la flora intestinale.

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