I resti del pasto più antico del mondo forniscono maggiori informazioni sui nostri antenati animali più antichi

I ricercatori hanno analizzato antichi fossili che contenevano molecole di fitosterolo conservate, i resti del loro ultimo pasto. I fitosteroli o steroli vegetali sono sostanze presenti nelle membrane cellulari di alcune piante. Possono essere considerati la controparte degli zoosteroli, steroli animali, di cui il colesterolo è il più noto.

Esaminando le molecole, gli scienziati sono stati in grado di confermare che l’organismo simile a una lumaca, che Kimberella menzionato, aveva una bocca e un tratto intestinale e che digeriva il cibo allo stesso modo degli animali moderni. Dicono i ricercatori Kimberella era probabilmente uno degli organismi più evoluti della fauna di Ediacara. Con la sua bocca, la creatura ha raschiato alghe e batteri dal fondo del mare.

Il team dell’ANU ha scoperto che un altro animale, che poteva essere lungo fino a 1,4 metri e aveva una superficie nervata, era meno complesso e non aveva occhi, bocca o tubo digestivo. Invece, la strana creatura lo assorbì dickinsonia richiedeva cibo attraverso il suo corpo mentre si muoveva sul fondo dell’oceano.

“Le nostre scoperte suggeriscono che gli animali del biota Ediacara, che vivevano sulla Terra prima dell’esplosione cambriana della moderna vita animale, erano un miscuglio di rarità tanto dickinsonia e animali più avanzati come Kimberellache avevano già proprietà fisiologiche simili a quelle degli esseri umani e di altri animali che vivono oggi”, ha affermato l’autore principale, il dott. Ilya Bobrovsky. I biota sono le forme di vita di una certa regione o, come in questo caso, di un certo periodo di tempo. Bobrovsky ha condotto il nuovo studio come parte del suo dottorato all’ANU e ora lavora al GeoForschungsZentrum GFZ di Potsdam.

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