Il cambiamento climatico assume proporzioni apocalittiche in Iraq: la migrazione climatica è già in pieno svolgimento

Il cambiamento climatico assume proporzioni apocalittiche in Iraq: la migrazione climatica è già in pieno svolgimento

Ahmed al-Zarkoushi cammina su una strada nella provincia irachena di Diyala, a tre ore di macchina a nord di Baghdad. Sono i primi di settembre e ci sono quasi 45 gradi. L’aria sopra l’asfalto freme di calore. Su entrambi i lati, la strada offre la vista di una pianura arida.

Due anni fa, questa pianura era ancora coperta dal bacino idrico di Hamrin, spiega Zarkoushi, il governatore della regione. “L’acqua era così alta in inverno che questa strada è stata allagata”, dice. “Sulle rive del lago coltivavamo ortaggi e pistacchi. Abbiamo anche organizzato gite in barca per i turisti. Tutto ciò è una cosa del passato. »

Zarkoushi si affaccia sul deserto. La terra è piena di siccità. Fa male vederlo, dice il governatore, che è cresciuto qui. “L’acqua è la fonte della vita, ma quella vita è scomparsa. Tutto quello che possiamo fare ora è pregare che Dio ci mandi la pioggia.

Il cambiamento climatico sta assumendo proporzioni apocalittiche in Iraq. Le temperature nel paese stanno aumentando sette volte più velocemente della media globale. Temperature estive di 50 gradi non fanno più eccezione. Negli ultimi tre anni, tre quarti dell’area irrigata dell’Iraq terreni agricoli perduti. Eufrate e Tigri dovrebbero chiudersi entro il 2040 si sono completamente asciugati.

“Il futuro sembra cupo”, afferma il professore iracheno Nadhir al-Ansari, che studia la siccità e le politiche idriche del suo paese natale alla Luleå University of Technology, in Svezia. “L’Iraq si sta trasformando in un deserto, ma ai nostri politici sembra non importare. Guarda i loro manifesti elettorali: nessuno parla di acqua!

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Il cambiamento climatico non è l’unica causa di siccità, sottolinea Ansari. Il fatto che il bacino di Hamrin, buono per contenere due miliardi di metri cubi d’acqua, possa prosciugarsi in soli due anni, è dovuto principalmente alla costruzione di dighe iraniane che hanno interrotto l’approvvigionamento idrico del fiume Diyala, secondo l’accademico. Anche il livello dell’acqua dell’Eufrate e del Tigri è diminuito drasticamente, a causa di progetti di dighe in Turchia.

Turchia e Iran si tengono per sé l’acqua e non pensano alle conseguenze per l’Iraq, dice Ansari. “Quindi vedete che il cambiamento climatico sta causando gravi conflitti. Temo che la prossima guerra in Medio Oriente sia sull’acqua.

Ali Abdul Hameed (60) e Khalil Ibrahim Mutalq (67) Foto Ahmed Al Fekeki

Niente pioggia

Questo contesto geopolitico ignora Khalil Ibrahim Mutalq (67) e suo cugino Ali Abdul Hameed (60). I due contadini servono il tè nella loro fattoria nella città di Sadiyah, a est del lago Hamrin. Alla domanda sui blocchi stradali iraniani, fanno spallucce. Anche il cambiamento climatico sembra un concetto strano. Cosa intendi esattamente?, chiede Mutalq. “Non c’è proprio pioggia!”

I contadini sanno che le loro vite sono cambiate irriconoscibili a causa della siccità. Prima, tutto era verde e c’erano alberi di arancio ovunque, dice Mutalq. “Faceva caldo, ma bello e caldo. Siamo stati anche in grado di fare un pisolino fuori in piena estate. Hamid annuisce. “Amo lavorare in fattoria, me lo ha insegnato mio padre. Ma ora siamo seduti a casa tutto il giorno a fissare i nostri telefoni.

Dei 98 aranci della fattoria, solo cinque sono ancora in piedi, ha detto Hameed. E la coltivazione degli ortaggi estivi è stata interrotta, poiché il governo iracheno trattiene la poca acqua rimasta per l’approvvigionamento di acqua potabile. E la pecora di famiglia è partita per un villaggio a sei chilometri di distanza, perché qui non c’è più acqua.

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“Il fiume era la nostra spina dorsale. Migliaia di persone si sono guadagnate da vivere”, afferma Mutalq. Ora che l’agricoltura è quasi inesistente, molti agricoltori cercano altro lavoro. Puoi sopravvivere solo con un lavoro governativo o un lavoro diurno nell’edilizia, dice Hameed. “Ecco perché le persone si trasferiscono nelle città”.

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Migrazione climatica

La migrazione climatica è in pieno svolgimento in Iraq. Almeno 20.000 persone sono state sfollate a causa della carenza d’acqua in Iraq alla fine del 2021, secondo un rapporto dell’Organizzazione internazionale per le migrazioni (OIM) che copre solo la metà delle province irachene. Molti contadini finiscono nelle baraccopoli alla periferia di città affollate, dove sempre più conflitto creato per lavoro e alloggio.

La campagna irachena può ancora essere salvata, afferma il professor Ansari, ma richiede un’innovazione su larga scala. “La nostra gestione dell’acqua è totalmente sbagliata. Gli agricoltori irrigano i loro campi con canali aperti, provocando l’evaporazione di un’enorme quantità di acqua. Invece, dobbiamo passare all’irrigazione sotterranea. E possiamo estrarre ulteriore acqua riutilizzando le acque reflue industriali e dissalando l’acqua di mare”.

Ansari sottopone regolarmente i suoi piani al governo iracheno. Ma quasi nessuno nel ministero dell’acqua capisce i problemi dell’acqua, dice. Questa incompetenza deriva dalla corruzione, vede l’accademico. All’inizio di quest’anno, su consiglio di Ansari, il ministro dell’acqua ha finalmente nominato uno scienziato forte come amministratore delegato. “Ma una settimana dopo, è arrivata una lettera dall’ufficio del primo ministro Mustafa al-Kadhimi. Il lavoro è andato comunque a qualcuno con dei collegamenti.

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Se il governo non si sveglia presto, gran parte dell’Iraq diventerà inabitabile, avverte Ansari. “Ma ai nostri politici non interessa. Ad ogni modo, hanno le loro famiglie e i loro soldi al sicuro fuori dall’Iraq. Da parte loro, questo paese può andare all’inferno.

Il bacino idrico di Hamrin in Iraq si è quasi prosciugato.

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