Il DNA più antico mai analizzato mostra la Groenlandia 2 milioni di anni fa

AFP

Notizie ONS

Usando il DNA, gli scienziati hanno creato un’immagine di come doveva essere la Groenlandia 2 milioni di anni fa. Questa è la prima volta che campioni di DNA così antichi vengono analizzati con successo. I risultati sono stati pubblicati sulla prestigiosa rivista scientifica Nature.

Questi sono campioni di DNA prelevati dal suolo nel nord dell’isola. Tale materiale offre una panoramica dell’intero ecosistema di un certo periodo. I campioni contenevano tracce di DNA di tutti i tipi di piante e animali.

Ora l’area è un deserto polare con quasi nessuna vegetazione, ma milioni di anni fa l’isola aveva una grande varietà di flora e fauna. I campioni di DNA forniscono informazioni su un paesaggio preistorico unico, affermano gli scienziati.

“Incomparabile ad oggi”

L’ecosistema quindi non può essere paragonato a nessun altro ecosistema oggi, afferma il professor Willerslev delle università di Cambridge e Copenaghen.

Tra le altre cose, il mastodonte estinto – un misto tra un mammut e un elefante – un tempo abitava la Groenlandia. Vi crescevano anche conifere, betulle e pioppi.

Il materiale mostra anche che durante questo periodo si stavano verificando anche cambiamenti climatici. La temperatura era molto più alta di quella odierna, si stimava tra gli 11 ei 19 gradi in più. Se in futuro verranno condotte ulteriori ricerche, potrebbero fornire alcune informazioni su ciò che il mondo sta affrontando quando si tratta di cambiamento climatico.

Grazie agli sviluppi tecnologici, il team di ricerca è riuscito a estrarre informazioni da pezzi di DNA danneggiati. Questo è stato poi confrontato con il materiale genetico di specie animali e vegetali già note.

Già trovato nel 2006

I campioni provengono da depositi di una formazione rocciosa all’estremità settentrionale della Groenlandia. Sono stati prelevati da un fiordo poco profondo già nel 2006, ma la tecnologia non era ancora abbastanza avanzata per analizzarli.

“Ottieni davvero un quadro più ampio di come appariva l’ecosistema in un dato momento”, ha detto uno dei ricercatori.

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