Il mistero dell’asteroide nero si è schiantato in Botswana

Il 2 giugno 2018, un meteorite si è schiantato in Botswana, al confine con il Sud Africa. Secondo la NASA, quando ha colpito l’atmosfera terrestre, aveva un diametro di quasi 2 metri e si muoveva a una velocità di 45.000 chilometri all’ora. Entrando, è crollato e ha colpito il suolo come un pezzo di roccia nera.

“Questo meteorite è un tesoro nazionale del Botswana”, ha detto in una nota Mohutsiwa Gabadirwe, curatore senior del Botswana Geoscience Institute.

La particolarità di questo oggetto è che è stato uno dei primi di cui siamo stati in grado di prevedere l’impatto. Gli scienziati hanno identificato per la prima volta l’asteroide utilizzando il Catalina Sky Survey dell’Università dell’Arizona, che traccia gli asteroidi come parte del programma di difesa planetaria della NASA.

tdub303Getty Images

“Questa è solo la seconda volta che abbiamo individuato un asteroide nello spazio prima che raggiunga la Terra sulla Terra”, ha detto Jenniskens. “Il primo è stato l’asteroide TC3 del 2008 in Sudan dieci anni prima”.

Dopo aver analizzato i campioni del meteorite, i ricercatori dell’Università di Helsinki hanno stabilito che apparteneva a Vesta, il secondo asteroide più grande nella fascia tra Marte e Giove. Vesta ha un diametro di circa 525 chilometri.

“Miliardi di anni fa, due impatti giganti su Vesta hanno creato una famiglia di asteroidi più grande e più pericolosa. I meteoriti appena recuperati ci hanno dato un indizio su quando potrebbero essersi verificati questi impatti”, ha detto l’autore dello studio Peter Jenniskens.

Si ritiene che l’impatto sia avvenuto circa 4,2 miliardi di anni fa. E un terzo di tutti questi meteoriti che arrivano sulla Terra sono stati espulsi dall’asteroide circa 22 milioni di anni fa.

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