Il pezzo di asteroide mangiato nello spazio contiene il materiale più incontaminato sulla Terra

Il pezzo di asteroide mangiato nello spazio contiene il materiale più incontaminato sulla Terra

Sono apparsi in una bolla, pozzanghera o altra raccolta d’acqua a circa 37 gradi Celsius da qualche parte su o in un pezzo di roccia cosmica, quando il sistema solare aveva “solo” cinque milioni di anni. E ora, circa quattro miliardi e mezzo di anni dopo, i ricercatori hanno misurato questi minerali in un grumo di ghiaia e polvere dal lontano asteroide Ryugu, una raccolta di detriti compatta e porosa attualmente situata a circa 300 milioni di chilometri dalla Terra.

Dopo l’analisi, sembra, i ricercatori coinvolti nella revisione Scienza, che il campione è abbastanza simile a certi tipi di meteoriti ricchi di carbonio (per gli esperti: condriti di tipo CI), frammenti di roccia che sono entrati in collisione con la Terra in passato. L’unica differenza: dove questi meteoriti sono stati alterati dal tempo trascorso sul nostro pianeta, alterati da pioggia, sole e vento, il materiale che i ricercatori hanno ora studiato è completamente intatto.

ciotola di pasta

Questo rende ufficialmente il mostro il materiale cosmico più incontaminato sulla Terra. Non è una sorpresa, perché gli asteroidi come Ryugu sono i resti della ciotola in cui Madre Natura un tempo impastava la terra e altri pianeti. La scoperta della loro composizione fornisce quindi un collegamento diretto con la storia del sistema solare.

Un risultato “molto promettente”, secondo l’astronomo Lucas Ellerbroek, che ha analizzato in passato, tra l’altro, le scoperte della missione europea Rosetta. Ha visitato un altro asteroide lontano, dove la sonda ha analizzato la sua composizione chimica sul posto. Poiché è possibile un’analisi più approfondita sulla Terra, le missioni successive – tra cui Hayabusa 2 e la missione Osiris-Rex della NASA – che dovrebbero consegnare i loro pacchi l’anno prossimo, hanno deciso di portare qui il materiale.

Nel documento, i ricercatori descrivono, tra le altre cose, che il campione, ancor più delle condriti CI, assomiglia alla fotosfera del sole, lo strato più profondo dell’atmosfera della nostra stella madre. “Rende immediatamente tangibile il collegamento con la storia solare”, afferma Ellerbroek.

L'asteroide Ryugu, fotografato dalla sonda giapponese Hayabusa 2, a una quota di sei chilometri.  Immagine JAXA

L’asteroide Ryugu, fotografato dalla sonda giapponese Hayabusa 2, a una quota di sei chilometri.Immagine JAXA

mattoni della vita

Si aspetta analisi ancora più entusiasmanti del campione nel prossimo futuro. Ad esempio, i ricercatori coinvolti nella missione Hayabusu hanno riportato brevemente la scoperta di aminoacidi, un importante elemento costitutivo della vita, in una conferenza scientifica a marzo. Il nuovo articolo di Scienza tuttavia, non fornisce alcun dettaglio a riguardo.

Secondo Ellerbroek, è ovvio che i ricercatori riporteranno anche tali risultati in modo più dettagliato in futuro. “Sappiamo che i mattoni della vita, inclusi gli amminoacidi, probabilmente esistevano molto presto nella storia del sistema solare”, dice.

Missioni come Hayabusa 2 possono quindi aiutare soprattutto a svelare l’esatta cronologia dell’evoluzione chimica del sistema solare. Ad esempio, resta aperta la questione se tutte le componenti fondamentali della vita dopo la formazione del nostro pianeta fossero già presenti qui o se provenissero da asteroidi come Ryugu. Avrebbero quindi portato gli elementi costitutivi qui attraverso gli impatti, come suggerì il famoso astronomo Carl Sagan negli anni ’90. “Sarebbe una scoperta magica, se la vita venisse davvero dallo spazio”, afferma Ellerbroek. “Ma è ancora troppo presto per tali conclusioni”.

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