La Bulgaria non vuole la Macedonia del Nord nell’Unione europea

Martedì la Bulgaria ha bloccato il processo di adesione della Macedonia del Nord all’Unione europea, che sembrava essere stato faticosamente sbloccato lo scorso anno con il fine di una controversia trentennale tra il governo macedone e il governo greco. La Bulgaria è stato l’unico Stato membro dell’Unione europea a votare contro l’avvio dei negoziati, il che ha inferto un duro colpo alle ambizioni europee di un ulteriore allargamento per includere i paesi della regione balcanica.

La posizione della Bulgaria può sembrare inaspettata, viste le passate relazioni tra i due paesi. La Bulgaria è stata infatti il ​​principale sostenitore della Macedonia durante il suo processo di indipendenza dall’allora Jugoslavia, e nel 1991 è stato il primo paese a riconoscere il nuovo stato macedone indipendente. Negli anni, però, i rapporti tra i due Paesi si sono progressivamente deteriorati, soprattutto per ragioni legate alla storia, all’identità e alla lingua.

La regione storica della Macedonia è in realtà più grande del territorio nazionale dell’attuale Macedonia del Nord: include anche un pezzo di Grecia e Bulgaria. Per trent’anni la Grecia aveva accusato la Macedonia di appropriarsi di un nome e di un’identità culturale e storica appartenenti a un’area geografica che rientrava anche nei confini dello Stato greco. Questa controversia si è conclusa nel 2019, quando la Macedonia aveva decisamente accettato cambiare il suo nome in “Repubblica della Macedonia del Nord” (o “Macedonia del Nord”, come viene affermato più spesso): il cambio di nome è stato accettato dai macedoni con la speranza che potesse sbloccare l’adesione dal paese alla NATO e all’UE. Oggi la Bulgaria sembra decisa ad entrare in una controversia simile, nonostante un accordo tra i due Paesi firmato nel 2017 che ha stabilito un accordo su diverse questioni, tra cui gli eroi nazionali “rivendicati” dai due Stati.

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Durante la discussione tenutasi martedì in videoconferenza tra i ministri degli affari europei dei paesi membri dell’UE, la Bulgaria accusato Macedonia del Nord per non aver rispettato la storia che accomuna i due Paesi, ad esempio citando nei documenti necessari all’ammissione “la lingua macedone”, che, secondo la Bulgaria, deriva dal bulgaro; Inoltre, la Bulgaria vuole che la Macedonia del Nord garantisca esplicitamente che non sosterrà alcuna rivendicazione della minoranza macedone in Bulgaria, richiesta che il governo macedone non ha accettato. Ekaterina Zaharieva, ministro degli Esteri bulgaro, ha detto che “al momento la Bulgaria non pensa che la Macedonia del Nord sia pronta” per entrare nell’Unione Europea, senza però fornire maggiori dettagli sulla sua posizione.

Secondo Financial Times per spiegare il veto bulgaro potrebbero esserci altre ragioni, oltre al conflitto culturale.

È possibile che il governo bulgaro, guidato da Boyko Borisov, si affidi alla retorica nazionalista per distrarre l’attenzione pubblica da mesi di proteste contro la criminalità organizzata e la corruzione. Inoltre, l’alleato minore della coalizione di governo, il Movimento Nazionale, è guidato da un politico nazionalista, il ministro della Difesa Krasimir Karakachanov, che ha posizioni particolarmente dure sulla questione dell’identità macedone. Secondo Vessela Tcherneva, direttore dell’ufficio di Sofia del think tank European Council on Foreign Relations, “Borisov crede nella minaccia che i nazionalisti possano rovesciare il suo governo pochi mesi prima della fine del mandato, che [il primo ministro] era riuscito a evitare negli ultimi sei mesi.

Diversi funzionari e diplomatici dell’Unione europea, scrisse Politico, ha espresso frustrazione per il fatto che la Bulgaria stia utilizzando una controversia bilaterale per bloccare un processo a livello dell’UE.

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Tuttavia, alcuni diplomatici hanno sottolineato che le aspirazioni dell’UE di espandersi nei Balcani occidentali – tra le altre cose nel tentativo di frenare le influenze russe e cinesi – potrebbero anche essere contrastate da possibili ostacoli legati al processo di adesione all’UE. Albania.

I colloqui con l’Albania sono stati strettamente legati a quelli con la Macedonia del Nord per volere dei governi europei, i quali ritenevano che un possibile “disaccoppiamento” dei due paesi avrebbe creato tensioni nei Balcani occidentali. Ciò significa che anche se la Bulgaria dovesse risolvere la sua controversia con la Macedonia del Nord, il processo di adesione – che di solito dura già diversi anni – potrebbe ancora essere ritardato.

Da mesi diversi Paesi dell’Ue come i Paesi Bassi e soprattutto la Francia ritengono insufficienti le riforme attuate dall’Albania per accedere al processo di adesione, a tal punto che nell’autunno 2019 il governo francese aveva posto il veto sulla fase successiva dei negoziati, bloccando anche il processo della Macedonia settentrionale. La posizione dei paesi più cauti è che l’allargamento verso est effettuato tra il 2004 e il 2007 – quando paesi come Ungheria, Polonia, Romania, Repubblica Ceca e Slovacchia hanno aderito all’UE – ha si è sviluppato troppo rapidamente, creando squilibri all’interno dell’UE. “Unione che dura ancora oggi. È possibile che nei prossimi mesi l’Unione Europea si adopererà per sbloccare la situazione tra Bulgaria e Macedonia del Nord, convincendo il governo bulgaro ad ammorbidire la sua posizione o raggiungendo un accordo per poter andare avanti nel negoziati.

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