La NASA ripristina il contatto con Voyager, a 20 miliardi di chilometri dalla Terra

Il dialogo è ristabilito. La sonda Voyager 2 della NASA risponde dallo spazio interstellare, oltre il nostro sistema solare: i funzionari della missione le hanno inviato un segnale e la sonda ha confermato di aver ricevuto la “chiamata” ed eseguito le chiamate. ordini senza problemi. Lanciato nel 1977, il veicolo spaziale ha lasciato il sistema solare due anni fa e ora si trova a più di 18,8 miliardi di chilometri dalla Terra.

È stato contattato per testare i nuovi componenti recentemente installati sulla Deep Space Station 43, l’unica antenna al mondo in grado di inviargli comandi. L’antenna si trova a Canberra, in Australia, e fa parte del Deep Space Network (DSN) della NASA, una rete di antenne radio utilizzate per comunicare con veicoli spaziali che operano oltre la luna.

L’antenna non era operativa dallo scorso marzo a causa di un aggiornamento tecnico che ha coinvolto una serie di apparecchiature, tra cui due nuovi trasmettitori radio. Uno di loro, utilizzato per comunicare con Voyager 2, non è stato sostituito da oltre 47 anni. Il Deep Space Network è costituito da tre antenne radio situate a Canberra; Goldstone in California e Madrid in Spagna. La posizione delle tre antenne assicura che quasi tutti i veicoli spaziali con una linea di vista verso la Terra possano comunicare con almeno una delle strutture in ogni momento. Voyager 2 è la rara eccezione.

Per effettuare un sorvolo vicino alla luna Tritone di Nettuno nel 1989, la sonda ha sorvolato il polo nord del pianeta. Questa traiettoria lo ha deviato a sud del piano dei pianeti, e da allora si è diretto in quella direzione. Ora è così lontano a sud che non ha alcuna linea di vista con gli antenne radio nell’emisfero settentrionale. L’antenna di Canberra è l’unica parabola nell’emisfero meridionale che dispone di un trasmettitore abbastanza potente da trasmettere la frequenza corretta per inviare comandi alla sonda distante. L’aggiornamento tecnologico, secondo la NASA, andrà a beneficio anche di altre missioni, tra cui il rover Mars Perseverance, che dovrebbe atterrare sul Pianeta Rosso il 18 febbraio 2021, e la missione Artemis della NASA che intende riportare indietro uomo sulla Luna.

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“L’aspetto unico di questo progetto – commenta Brad Arnold, capo del progetto Deep Space Network (DSN) presso il Jet Propulsion Lab di Nasa – è che lavoriamo a tutti i livelli dell’antenna, dalla base ai sistemi che si estendono oltre il bordo. La comunicazione di prova con la sonda suggerisce che le trasmissioni sono in linea con il nostro lavoro. I trasmettitori non sono stati sostituiti negli ultimi 47 anni e dovrebbero tornare online a febbraio 2021. I tecnici hanno aggiornato il riscaldamento e il raffreddamento della sonda. , alimentatori e componenti elettronici necessari per il funzionamento dei trasmettitori.

“L’antenna DSS43 è un sistema altamente specializzato – aggiunge. Philip baldwin, direttore delle operazioni per lo Space Communications and Navigation Program (SCaN) della NASA – ci sono solo altre due antenne simili nel mondo. Abbiamo deciso di effettuare questi aggiornamenti per garantire che l’antenna possa continuare a essere utilizzata per le missioni attuali e future. Anche quello verso Marte.

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