“La salute dell’oceano è la chiave per la sopravvivenza”

“La salute dell’oceano è la chiave per la sopravvivenza”

“La salute dell’oceano è la chiave per la sopravvivenza”
Pixabay

L’oceano è essenziale per la crescita e lo sviluppo socioeconomico dell’Africa occidentale, ma è fortemente minacciato dallo sfruttamento eccessivo e dall’inquinamento. Tuttavia, si può fare qualcosa al riguardo, afferma Aderonke Omolara Lawal-Are, professore di scienze marine all’Università di Lagos.

Gli oceani sono risorse naturali e come tali possono svolgere un ruolo importante nella crescita socioeconomica e nello sviluppo delle nazioni.

L’Africa occidentale ha una varietà di ecosistemi marini e costieri insieme all’Oceano Atlantico. La regione è una delle zone di pesca più ricche ed economicamente importanti del mondo, fornendo a molte persone entrate provenienti dalla pesca, dalla navigazione, dalla logistica e dall’estrazione mineraria.

Ma il disboscamento non regolamentato e insostenibile ha gravemente colpito questo ricco ecosistema. È minacciata da inquinamento, insicurezza e pirateria, pratiche di pesca illegali e dannose e cambiamenti climatici.

L’oceano produce più della metà dell’ossigeno del pianeta e assorbe cinquanta volte più CO2 dell’atmosfera.

Questa combinazione di fattori di stress ha a influenza negativa sull’integrità ecologica e la salute dell’Africa occidentale. Provocano un allarmante calo degli stock ittici, la perdita di barriere coralline e conchiglie, l’erosione costiera, l’acidità degli oceani e l’innalzamento del livello del mare.

In oltre vent’anni di lavoro come biologo marino, ho condotto numerosi studi nelle acque costiere della Nigeria. Durante questo periodo, ho visto l’impatto dei processi naturali e dello sviluppo umano. È fondamentale che gli scienziati come me facciano luce sulle più grandi sfide su cui i paesi dell’Africa occidentale devono concentrarsi se vogliono salvare l’oceano.

L’oceano Prodotto più della metà dell’ossigeno del pianeta e assorbe cinquanta volte più CO2 dell’atmosfera. Oceani sani sono la chiave per la sopravvivenza.

1. Rifiuti di plastica

Ogni anno c’è milioni di tonnellate di plastica dalla terra agli oceani. L’inquinamento da plastica degli ecosistemi marini nell’Oceano Atlantico e nel Golfo di Guinea ha gravi effetti negativi.

In un recente studia abbiamo mostrato come i pezzi di plastica ingeriti influiscano sui granchi. Abbiamo esaminato le sue implicazioni per la sicurezza alimentare, nonché per la crescita e la produttività delle risorse marine. Abbiamo visto che l’ingestione di plastica porta a una riduzione dell’assunzione di cibo, a una crescita stentata, a danni cellulari e a comportamenti anormali negli organismi acquatici.

Pertanto, è urgente gestire in modo efficace i rifiuti di plastica, smettere di utilizzare plastica monouso e introdurre alternative prive di plastica in Africa occidentale.

2. Fuoriuscite di petrolio e rifiuti derivanti dall’estrazione di petrolio

Un’altra grave minaccia è la presenza e lo sfruttamento delle risorse petrolifere in paesi ricchi di petrolio come la Guinea Equatoriale e la Nigeria. Ha provocato fuoriuscite di petrolio greggio e prodotti petroliferi e rilasci di rifiuti e sostanze chimiche non trattate ecosistemi marini. Queste sostanze sono una delle principali fonti di metalli pesanti potenzialmente tossici negli oceani.

Il monitoraggio e la prevenzione di questi rischi devono essere migliorati.

In un recente studia abbiamo riportato le elevate concentrazioni di metalli pesanti nei tessuti delle lumache acquatiche commestibili (gasteropodi). Ciò ha conseguenze per la salute dei consumatori in caso di bioaccumulo e biomagnificazione.

Anche sabotaggio, bunkeraggio (carico di navi con petrolio) e guasti alle apparecchiature presentano rischi.

Anche l’uso frequente di sostanze chimiche nelle azioni di pulizia dei porti può tessuti rilascio che gli ecosistemi non riescono a gestire bene.

Il monitoraggio e la prevenzione di questi rischi devono essere migliorati.

3. Pesca illegale

Il furto su larga scala di pesce locale da parte di pescherecci stranieri ha colpito le comunità più povero stabilito.

Lo sfruttamento non regolamentato e persistente della pesca locale ha portato a pesca eccessiva più del 50 per cento dello stock ittico. Fuori rapporti mostra che specie ittiche un tempo abbondanti, come il tonno rosso, sono sempre più minacciate. La pesca illegale, non dichiarata e non regolamentata costa ogni anno alle economie dei paesi dell’Africa occidentale fino a 2,3 miliardi di dollari.

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Anche la pesca illegale sta diventando a crisi regionale – e a ritmo sostenuto. I governi devono quindi applicare rigorosamente le sanzioni appropriate.

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I sostenitori dell’ambiente sostengono, tra le altre cose, la creazione di vaste riserve marine per proteggere la biodiversità degli oceani.

4. Acidificazione degli oceani

L’acidificazione degli oceani significa che il valore del pH dell’acqua diminuisce per un periodo di tempo più lungo. È causato dall’assorbimento di anidride carbonica (CO₂), un gas serra emesso dalle attività umane. Il pH medio dell’oceano è ora di circa 8,1, che è basico (o alcalino). Ma quando l’oceano assorbe più anidride carbonica, il pH diminuisce e l’oceano diventa più acido.

Ogni paese dell’Africa occidentale dovrebbe adottare semplici misure per ridurre le emissioni di gas serra.

Ciò ha contribuito alla perdita mondiale di coralli, come lo sono i loro scheletri di calcio con facoltà indebolite con acqua più acida. Inoltre erode e intacca la formazione dei gusci dei molluschi.

Pertanto, ciò ha portato a cambiamenti nel predominio relativo delle specie, che potenzialmente portano a cambiamenti dell’ecosistema nelle acque costiere dell’Africa occidentale.

Ogni paese dell’Africa occidentale deve quindi adottare semplici misure per ridurre le emissioni di gas serra.

5. Bioinvasione

Le specie invasive di piante, animali e microbi sono tra le maggiori minacce per il oceani sulla terra. Le attività di spedizione e spedizione sono responsabili della maggior parte delle spedizioni accidentali di ogni tipo in tutto il mondo. Dopotutto, viene trasferito oltre l’80% del volume del commercio internazionale mare trasportato. La percentuale è ancora più alta per i paesi in via di sviluppo, tra cui la Nigeria, che ha una costa di circa 852 km.

L’acqua di zavorra delle navi (trattenuta nelle navi per la loro stabilità) è un elemento importante vettore. Aiuta la proliferazione del fitoplancton tossico e stimola fioriscono le alghe che spesso contiene tossine dannose per gli animali acquatici.

Le specie invasive spesso si adattano rapidamente a nuove aree perché possono tollerare un’ampia gamma di condizioni ambientali, crescere rapidamente, sono spesso più grandi, carnivore e si riproducono più velocemente delle specie endemiche.

I cittadini possono imparare cose semplici che possono fare ovunque e in qualsiasi momento per aiutare a salvare gli oceani.

La diffusione del giacinto d’acqua invasivo dal Sud America (Eichhornia crassipes), ad esempio, è dannoso per importante collegamenti di trasporto a Lagos, la capitale economica della Nigeria. Le piante formano a tappeto spesso sull’acqua che interferiscono con la navigazione e la pesca.

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Cosa si può fare?

Sono state adottate misure per affrontare queste minacce. Ad esempio, quattro protocolli sono stati adottati da 22 parti nel Trattato di Abidjan: il Protocollo di Gran Bassam, che mira a combattere l’inquinamento da attività a terra; il Protocollo Pointe-Noire sulla gestione delle zone costiere; il Protocollo Calabar per la gestione sostenibile delle mangrovie; il Protocollo Malabo sugli standard ambientali relativi alle attività offshore di petrolio e gas.

Attraverso campagne di sensibilizzazione, cittadini comuni cose semplici scopri cosa possono fare ovunque e in qualsiasi momento per aiutare a salvare gli oceani.

Ne elenchiamo alcuni qui:

  • essere efficiente dal punto di vista idrico
  • non acquistare prodotti che contengono sostanze chimiche nocive
  • consumare in modo sostenibile ed evitare gli sprechi ove possibile
  • compra meno plastica e usa sacchetti riutilizzabili
  • limitare l’inquinamento facendo il carpooling o prendendo più spesso una bicicletta
  • risparmiare sul consumo di energia (ad esempio, passare a un’illuminazione a risparmio energetico e impostare il termostato di un grado più basso)
  • acquistare solo pesce e crostacei pescati in modo sostenibile e per i pescatori: reintrodurre i pesciolini
  • partecipare ad attività di volontariato come la pulizia delle spiagge o altre azioni per proteggere gli oceani

Infine, è importante che gli stati costieri della subregione dell’Africa occidentale, dove il settore marittimo è essenziale per l’economia, guidino la trasformazione verso un oceano più resiliente e sostenibile attraverso la cosiddetta “economia blu”. economia blu promuove la crescita economica, l’inclusione sociale e il mantenimento dei mezzi di sussistenza, preservando l’ambiente.

Aderonke Omolara Lawal-Are è professore di scienze marine all’Università di Lagos.

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