L’acqua che fuoriesce da Marte testimonia il cambiamento climatico globale

Di grande quantità di acqua che una volta scorreva sulla superficie di marzo, oggi significative riserve rimangono concentrate nelle calotte glaciali superficiali o nel sottosuolo del pianeta. Marte continua a perdere costantemente acqua, sotto forma di idrogeno e ossigeno gassoso che fuoriesce dalla sua atmosfera sottile, liberandosi nello spazio. Comprendere l’interazione delle risorse idriche marziane e il loro comportamento sia con il mutare delle stagioni che su periodi più lunghi è fondamentale per comprendere l’evoluzione del clima di Marte. Questo può essere fatto studiando il vapore acqueo e l’acqua “semipesante”, dove un atomo di idrogeno viene sostituito da un atomo di deuterio, un isotopo dell’idrogeno con un neutrone aggiuntivo nel suo cuore. Lo studio è stato pubblicato oggi sulla rivista Progressi scientifici.

“Il rapporto deuterio / idrogeno, D / H, è il nostro cronometro, uno strumento potente che ci racconta la storia dell’acqua su Marte e come si è evoluta la perdita d’acqua nel tempo. Grazie a’ExoMars Trace Gas Orbiter, ora possiamo capire e calibrare meglio questo cronometro e testarlo per tracciare potenziali nuove riserve d’acqua su Marte – afferma Geronimo Villanueva del Goddard Space Flight Center della NASA, primo autore dell’articolo che descrive lo studio.

“Con il Trace Gas Orbiter, possiamo osservare il percorso degli isotopologi dell’acqua mentre salgono attraverso l’atmosfera con un livello di dettaglio mai visto prima. Le misurazioni precedenti fornivano solo la media sulla profondità dell’intera atmosfera. È come se prima avessimo solo una vista 2D, ora possiamo esplorare l’atmosfera in 3D – aggiunge Ann Carine Vandaele, ricercatrice principale dello strumento. Nadir e occultazione per MArs Discovery (NOMAD) che è stato utilizzato per questo sondaggio.

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Le nuove misurazioni rivelano un’estrema variabilità del rapporto D / H con l’altitudine e la stagione man mano che l’acqua sale dalla sua area di origine. “È interessante notare che i dati mostrano, una volta che l’acqua è completamente vaporizzata, soprattutto un arricchimento generale in acqua semipesante, e un rapporto D / H sei volte superiore a quello della Terra in tutti i luoghi dove ci sono riserve . di acqua su Marte, a conferma che nel tempo sono andate perse grandi quantità di acqua – afferma Giancarlo Bellucci, coautore dell’articolo e responsabile del team scientifico italiano dello strumento NOMAD che si sostiene attraversoAgenzia spaziale italiana, che da anni contribuisce attivamente alle missioni sul pianeta Marte e ha acquisito una significativa leadership scientifica e industriale internazionale.

“Le osservazioni di NOMAD suggeriscono quindi che Marte abbia perso gran parte della sua acqua originale, forse a causa di meccanismi di trasporto ad alta quota come quelli osservati dal NOMAD, dove la molecola viene poi scomposta dai raggi ultravioletti solari e dispersa nello spazio. Questi risultati – conclude Bellucci – sono stati ottenuti grazie all’importante contributo dell’Agenzia Spaziale Italiana che ha sostenuto anche il gruppo italiano coinvolto nelle attività scientifiche dello strumento NOMAD a bordo del TGO ”.

I dati ExoMars raccolti tra aprile 2018 e aprile 2019 hanno mostrato anche tre situazioni che hanno accelerato la perdita di acqua dall’atmosfera: la grande tempesta di polvere del 2018 che ha travolto il pianeta, una breve ma intensa tempesta regionale nel gennaio 2019 e il rilascio di acqua dal calotta polare meridionale durante i mesi estivi legata ai cambiamenti stagionali.In particolare, c’è un pennacchio di vapore acqueo chiaramente evidente durante l’estate nell’emisfero meridionale di Marte, che potrebbe rilasciare vapore acqueo negli strati superiori dell’atmosfera marziana sia stagionalmente che annualmente .

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Future osservazioni coordinate con altri veicoli spaziali, incluso ESPERTO DI dalla NASA, che analizza gli strati esterni dell’atmosfera di Marte, ci permetterà di comprendere meglio i processi di perdita d’acqua durante l’anno marziano.

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