Le persone che possono viaggiare più spesso sono più felici e più sane

Le persone che possono viaggiare più spesso sono più felici e più sane

A volte si dice che viaggiare e vedere altre persone renda felici. Ma è proprio vero? I ricercatori lo hanno messo alla prova e in effetti hanno scoperto un legame tra viaggio e salute.

Le persone che visitano regolarmente luoghi al di fuori del loro ambiente di vita immediato sono generalmente più sane delle persone che spesso rimangono vicino a casa. Questa è la conclusione tratta da un team di scienziati dell’University College di Londra in un nuovo studio britannico su mobilità e salute. La frequenza dei viaggi e il numero di luoghi visitati giocano un ruolo importante in questo senso. I porcellini d’India che si spostano regolarmente a più di 24 chilometri da casa godono in media di una salute migliore rispetto alle loro controparti più sedentarie.

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Sembra che la differenza di forma fisica sia in parte spiegata dal fatto che i viaggiatori attivi hanno maggiori probabilità di vedere familiari e amici. Le persone che stanno a casa spesso partecipano meno alla società e sono socialmente meno attive. Questo può avere un effetto negativo sulla salute fisica e mentale. Secondo i ricercatori, lo studio fornisce prove evidenti della necessità di ulteriori investimenti nel trasporto pubblico e di una migliore manutenzione delle autostrade nelle aree scarsamente popolate. Soprattutto nelle aree remote, l’infrastruttura per le medie e lunghe distanze lascia spesso a desiderare. Questo studio è stato condotto in Gran Bretagna, ma anche in gran parte dei Paesi Bassi le persone hanno difficoltà a spostarsi da A a B a causa della mancanza di mezzi pubblici o di risorse finanziarie.

Il team si è concentrato sul comportamento di viaggio delle persone nel nord dell’Inghilterra, dove i residenti ottengono punteggi più bassi nei test sanitari rispetto al resto dell’Inghilterra. Nelle aree rurali e suburbane, i residenti lottano con reti stradali scadenti e trasporti pubblici scadenti. In particolare, hanno cercato collegamenti tra le restrizioni di viaggio al di fuori dell’area di residenza immediata e lo stato di salute della popolazione locale. Ad esempio, sono stati misurati e confrontati l’adeguatezza del trasporto pubblico, la frequenza degli spostamenti, il numero di luoghi visitati, la distanza percorsa, l’uso dell’auto e del trasporto pubblico.

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“Abbiamo ipotizzato che le restrizioni di viaggio dovute alla mancanza di mezzi pubblici o di un’auto privata sarebbero state correlate ai livelli di salute dichiarati dai residenti a causa della mancanza di partecipazione sociale”, ha affermato l’autore principale dello studio, Paulo Anciaes. “Abbiamo esaminato le relazioni tra restrizioni di viaggio (per poter viaggiare a più di 24 chilometri da casa), luogo di residenza, una serie di caratteristiche demografiche, attività sociali e stato di salute dichiarato. E abbiamo scoperto che la variabile più importante è il numero di luoghi diversi che le persone visitano al di fuori della loro regione d’origine. Ciò è fortemente correlato con una maggiore partecipazione sociale e una migliore salute.

Precedenti ricerche hanno dimostrato che le restrizioni ai viaggi contribuiscono alla povertà economica e al minore benessere sociale e psicologico, ma l’impatto sulla salute non è stato analizzato prima. L’associazione tra restrizioni di viaggio, partecipazione sociale e salute era più forte tra gli over 55. “Una percentuale significativa di over 55 è interessata dalle restrizioni di viaggio nelle aree rurali. Soffrono anche più spesso di solitudine. Nel nord dell’Inghilterra, i giovani delle zone rurali e suburbane si trasferiscono in gran numero nelle città in cerca di un lavoro migliore, una migliore vita sociale e migliori infrastrutture”, afferma Anciaes.

Il governo deve intervenire
“Le regioni settentrionali in declino stanno invecchiando rapidamente e i trasporti pubblici e le condizioni stradali lasciano molto a desiderare. Nel frattempo, le generazioni più anziane vengono lasciate indietro in queste aree con opzioni di trasporto limitate. La cerchia in cui possono muoversi e visitare le persone è ristretta, il che porta a una minore partecipazione sociale ea una salute generale peggiore. I risultati di questo studio sottolineano la necessità di nuove politiche governative che alleggeriscano le restrizioni di viaggio nelle aree più remote. Devono esserci opzioni migliori per il trasporto privato e pubblico, in modo che le persone possano viaggiare più spesso e più a lungo rispettando il proprio budget”, conclude Anciaes.

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Che questa sia una lezione per i Paesi Bassi, dove anche i trasporti pubblici stanno scomparendo in zone sempre più rurali. È importante per la salute e la felicità delle persone potersi spostare al di fuori della propria area residenziale.

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