Livelli del mare sotto controllo con Sentinel-6 Michael Freilich

Il satellite Copernicus Sentinel-6 messo in orbita il 21 novembre, Michael Freilich, risultato di una collaborazione Europa / NASA, ha inviato i primi dati in meno di tre settimane.

Le immagini elaborate consentono una misurazione accurata dell’altezza della superficie del mare, delle onde e della velocità del vento, mostrando, in rosso, come il livello del mare si sta alzando dalla punta meridionale dell’Africa. Un buon inizio per Copernicus Sentinel-6 che, una volta posizionato in orbita finale a 1336 chilometri dalla Terra a metà dicembre, opererà in tandem con il satellite statunitense Jason seguirlo con una distanza di 30 secondi.

La coppia fornirà dati per monitorare continuamente il livello del mare e le coste oltre 100.000 chilometri, per consentire interventi preventivi contro le inondazioni dovute ai cambiamenti climatici. In attesa del volo in tandem, scienziati e ingegneri calibreranno i dati raccolti dai due satelliti nei prossimi sei-12 mesi per garantire la continuità delle misurazioni tra i due.

I primi dati pubblici sul livello del mare saranno disponibili tra circa sei mesi fino a quando non saranno pienamente operativi entro un anno. Sentinel-6 aiuterà a misurare l’altezza complessiva degli oceani dallo spazio, un processo iniziato negli anni ’90. il tasso di innalzamento del livello del mare è raddoppiato a 4 millimetri all’anno. L’aumento è quasi interamente causato da una combinazione di acqua dallo scioglimento dei ghiacciai e delle calotte polari terrestri e dall’espansione dell’acqua di mare durante il riscaldamento.

Lanciato dalla base di Vandenberg in California a bordo di un razzo Space-X Falcon 9, il satellite trasporta la più recente tecnologia di altimetria radar disponibile in Europa. Sentinel 6 è motivo di orgoglio per il direttore dei programmi di osservazione della terra dell’ESA, Josef Aschbacher che ha detto “Siamo felicissimi di questi primi risultati e orgogliosi di vedere che il nostro altimetro radar sviluppato dall’ESA sta funzionando così bene”.

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Il nome del satellite è in memoria dell’ex direttore della Divisione di Scienze della Terra della NASA Michael Freilich, una figura di spicco nella promozione delle attività di osservazione degli oceani dallo spazio, morto il 5 Agosto 2020.

“Siamo lieti che Sentinel-6 Michael Freilich inizi il suo lavoro studiando il livello del mare e aiutandoci a comprendere i molti aspetti dell’oceano globale sul nostro pianeta”, ha detto. Thomas Zurbuchen, NASA Associate Administrator for Science presso la sede dell’agenzia a Washington.

La missione Sentinel-6 / Jason-CS è un programma congiunto tra ESA, EUMETSAT, NASA e National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), con il supporto finanziario della Commissione Europea e il supporto del French National Centre of studi spaziali (CNES). La missione fa parte di Copernicus, il programma di osservazione della Terra gestito dalla Commissione Europea.

Credito: EUMETSAT

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