Numero di formiche sulla Terra stimato a 20 quadrilioni in una nuova ricerca

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Ci sono molte più formiche nel mondo di quanto si pensasse. In un nuovo studio, un gruppo di scienziati internazionali stima il numero di formiche a circa venti quadrilioni. Convertito, significa che ci sono circa 2,5 milioni di formiche per ogni persona nel mondo.

La cifra è significativamente superiore alle stime precedenti degli anni ’90, quando il numero di formiche fuori terra era stimato dalla scienza tra uno e dieci quadrilioni.

Conto a 1300 sedi

Questo studio del 1994, condotto da due biologi americani, si basava sulla densità delle formiche nelle regioni meridionali dell’Inghilterra ed è stato poi calcolato per il mondo intero.

I risultati del nuovo studio, guidato da un ecologista dell’Università di Würzburg, si basano su altri 450 studi e comprendono circa 1.300 siti in tutto il mondo.

La revisione mostra che quasi due terzi delle formiche aeree vivono nelle foreste pluviali e nelle savane. Il numero effettivo di formiche potrebbe essere anche più alto: non ci sono cifre per alcune regioni e habitat.

Fondamentale per gli ecosistemi

I ricercatori scrivono nel loro articolo sull’autorevole rivista scientifica PNAS che le formiche sulla Terra pesano più di tutti i mammiferi e gli uccelli messi insieme.

Gli insetti costituiscono un collegamento cruciale negli ecosistemi, in parte perché disperdono i semi delle piante.

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