Nuova ricerca: la “malattia vichinga” è un segno dei geni di Neanderthal

Nuova ricerca: la “malattia vichinga” è un segno dei geni di Neanderthal

Circa il 30% degli uomini norvegesi di età superiore ai 60 anni ha o soffre della malattia di Dupuytren, di solito al dito medio o all’anulare. Le cifre per la Danimarca e la Svezia sono probabilmente comparabili. Al contrario, in Inghilterra solo il 20% degli uomini sopra i 65 anni ha la malattia, e negli Stati Uniti la cifra è di circa il 10% per gli uomini sopra i 50 anni.

“L’incontro con i Neanderthal ha influenzato chi ne è affetto”, afferma l’autore principale dell’articolo, il genetista evoluzionista Hugo Zeberg.

Dati genetici di 650.000 persone

Lo studio è stato condotto raccogliendo dati genetici da 7.871 persone con malattia di Dupuytren e 645.880 controlli dai database UK Biobank, FinnGen R7 e Michigan Genomics Initiative. La montagna di dati è stata utilizzata per cercare varianti genetiche che potrebbero essere collegate alla malattia.

Attraverso un’ampia analisi comparativa, i ricercatori hanno identificato 61 varianti genetiche associate alla malattia vichinga, tre delle quali hanno avuto origine dai geni di Neanderthal.

Potrebbe non sembrare molto, ma è comunque notevole: delle 61 varianti generiche, le varianti che davano la seconda e la terza più alta possibilità di malattia provenivano entrambe dai Neanderthal. Ciò indica che i nostri antenati estinti erano molto suscettibili alla malattia di Dupuytren.

I ricercatori ritengono che la malattia vichinga non sarebbe così comune negli esseri umani del nord Europa senza il contatto e l’incrocio con le popolazioni di Neanderthal.

Uno studio danese del 1999 ha anche dimostrato che l’ereditarietà è chiaramente il fattore più importante nello sviluppo della malattia di Dupuytren. Anche allora, i ricercatori hanno stimato che l’80% del rischio di malattia deriva dall’ereditarietà, con il restante 20% dovuto ad altri fattori, come l’alcol e il diabete.

Può anche aiutare a spiegare perché la malattia è ancora molto più comune nel nord Europa.

Tra l’1 e il 4% del genoma umano è costituito da DNA dei nostri lontani antenati di Neanderthal, e anche altri studi degli ultimi anni hanno dimostrato come l’eredità dei Neanderthal influenzi ancora i nostri corpi.

Ad esempio, i geni di Neanderthal possono rendere le donne più fertili, ma anche aumentare il rischio di cancro della pelle e depressione.

E ora sappiamo anche che furono i Neanderthal e non i Vichinghi a dare agli uomini scandinavi le dita rigide.

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