“Oumuamua, un frattale di polvere?”

Tra i misteri spaziali degli ultimi tre anni, il visitatore interstellare a forma di sigaro con l’esotico nome hawaiano occupa sicuramente un posto elevato. Primo, un termine che significa qualcosa come “un messaggero da lontanoÈ stato il primo oggetto dall’esterno del sistema solare mai osservato. Scoperto nell’ottobre 2017 dal telescopio Pan-Stars 1 alle Hawaiiio, molto velocemente attraversai il nostro sistema planetario e poi scomparve in poche settimane.

Nella preziosa finestra di osservazione disponibile, molti altri telescopi hanno messo gli occhi su ‘Oumuamua, raccogliendo una grande quantità di dati. Sono così affollati teorie più o meno fantasiose sulla sua natura: Aquilone, asteroide, iceberg dell’idrogeno, anche astronave aliena. Nulla di tutto ciò. Una dopo l’altra sono state smentite le varie ipotesi, e ad agosto, gli scienziati hanno dichiarato che il mistero è ancora aperto.

Ora un gruppo di ricerca guidato daUniversità di Oslo si avventura in una nuova teoria. Il che, a prima vista, può creare confusione: “Oumuamua sarebbe un”coniglio di polvereInterstellare. Nessuno strano animale spaziale, in realtà. L’espressione viene dall’inglese coniglio di polvere, che indica i pezzi di polvere, ragnatele e peli che si accumulano sotto i mobili. Spinti da minuscole correnti, possono vagare per la casa rievocando l’immagine di conigli polverosi. Ora prendiamo lo stesso concetto, scaliamolo di pochi ordini di grandezza e mettiamolo nello spazio. Questo, secondo il nuovo studio, potrebbe essere ‘Oumuamua: un gigantesco coniglio di polvere cosmica. Metaforicamente, gli scienziati affermano che il visitatore interstellare è composto da polvere dal nucleo di una cometa. Questo particolare flusso di particelle si aggregherebbe per formare ciò che gli autori dello studio chiamavano a frattale cometa.

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io frattali sono oggetti geometrici che si riproducono nella loro forma a scale diverse, estendendosi potenzialmente indefinitamente. L’esempio più comune è il broccoli romano, ma questa nozione geometrica trova la sua espressione anche nello spazio, ad esempio in nuvole interstellare. Nel caso di ‘Oumuamua, la forma frattale potrebbe spiegare la sua incredibile velocità. La polvere cometa, aggregata secondo uno schema ben definito, avrebbe infatti un legame gravitazionale molto debole. Ciò consentirebbe di inviare il frattale nello spazio interstellare, come è effettivamente accaduto a ‘Oumuamua.

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